A Travellerspoint blog

Loy Krathong ja Kultainen kolmio: Thaimaa to be continued

10. marraskuuta, Luang Prabang

2. marraskuuta, Chiang Mai

Eli pieni kaupunki Pai jai taakse ja palasimme Chiang Maihin juhlimaan paikallisten juhlaa, Loy Krathongia. Loy Krathong eli valon juhla pidetään sadekauden jälkeisen ensimmäisen täyden kuun aikaan.

Loi Krathong

Loi Krathong

DSCF5811.jpg

DSCF5873.jpg

Chiang Maihin oli saapunut ihmisiä eri puolelta maata. Kaupunki oli valmistautunut vastaanottamaan vieraansa. Ravintoloitsijat olivat muuttaneet pääkadun suureksi terassialueeksi ja herkulliset tuoksut houkuttelivat ihmisiä monenlaisten ruokien pariin. Olutta ja virvoitusjuomia myytiin jääpalaämpäreistä toreilla ja joen varrella. Värikkäät lyhdyt koristivat taloja.

DSCF5885.jpg

DSCF5908.jpg

Juhlan kiinnostavimmat ja näyttävimmät osuudet tapahtuivat iltaisin. Joen rannalle kerääntyneet ihmiset sytyttivät paperisia kuumailmapalloja – valkoisia paperilyhtyjä – ja laskivat ne tuulen vietäväksi taivaalle. Näky oli upea! Ilotulitusraketteja, paukkupommeja – karnevaalitunnelmaa! Erityisenä huvituksena paikallisilla nuorukaisilla tuntui olevan pahaa-aavistamattomien aikuisten säikytteleminen vaivihkaa jalkoihin heitetyillä paukuilla. Kaikki juhlivat ja pitivät hauskaa. Jopa hillityt thaimaalaiset pysähtyivät kadulla juttelemaan kanssamme toivottaakseen hyvää juhlapäivää. Palomiehillä oli luultavasti vuoden kiireisimmät ja tukalimmat ajat. Näimme, kuinka kuumailmapallo takertui puutalon kattoon ja oli vähällä sytyttää sen tuleen. Kerrotaankin, että näiden juhlallisuuksien seurauksena moni talo on palanut poroksi.

large_DSCF5957.jpg

DSCF5976.jpg

Juhlan perinteisiin kuuluu suuren ja koristeellisen kukkalautan, krathongin laskeminen virtaan kunnioituksen ja kiitoksen osoituksena vedelle ja joelle. Ihmiset ostivat torilla myytäviä banaanipuun lehdelle tehtyjä pieniä kelluvia kukkalaitteita. Siron ja koristeellisen kukka-asetelman keskelle oli pistetty kynttilä ja suitsukepuikkoja, jotka sytytettiin ennen veteen laskemista. Mekin lähetimme yhden virran vietäväksi ja kuten tapana, toivomuksen kera.
Juhlaan kuului tietenkin kauneuskilpailut. Kilpailuun osallistujat olivat nähneet paljon vaivaa, totesimme sen seuratessamme näyttävää kulkuetta. Autot oli muutettu koristeelliseksi prinsessan ruusutarhaksi, lumikuningattaren valtakunnaksi, riikinkukkovaltaistuimeksi… mielikuvituksella ei ollut rajoja. Kaunottaret avustajineen säteilivät kilpaa värivalojen loisteessa.

DSCF5932.jpg

Yllaoleva teksi on kopioitu toiselta nettisivulta, pahoittelen jos se aiheuttaa joissakin narkastysta, mutta se oli helpoin ja NOPEIN tapa kuvailla iltaa. Ja tasmalleen samalla tavalla mekin koimme juhlan. Eli jos olette Thaimaassa loka-marraskuun taitteessa, jattakaa saaret valiin ja matkustakaa Chiang Maihin juhlimaan. Suosittelemme lampimasti!!! :)

3. marraskuuta, Chiang Mai

Paadyimme viettamaan kaksi yota Chiang Maissa ennenkuin matkaisimme eteenpain. Myoskin kuusikkomme tiet erkanivat Nathanin, Jamesin ja Mattin siirtyessa Laosin puolelle. Lahes kaksi viikkoa kestanyt yhteiselo loi uusia ystavyyssuhteita jotka tulevat kestamaan kauan. Surullista, mutta kaikki hyva loppuu aikanaan.

DSCF6074.jpg

DSCF6005.jpg

4. marraskuuta, Chiang Rai

Pojat siis ottivat aamubussin suoraan Chiang Khong -kaupunkiin, joka on siis rajakaupunki Thaimaan ja Laosin rajalla. Meidan nelikkomme, eli mina, Elke, Rob ja Jonny otimme aamupaivabussin Chiang Raihin.

DSCF6119.jpg

Pienempi kaupunki pohjois-Thaimassa vastaanotti nelikkomme kolmetuntisen bussikyydin jalkeen jo perinteisilla tuk-tuk -huudoilla. Talla kertaa bussi jatti meidat kauemmalle bussiasemalle, joten meidan oli taivuttava ja hypattava kyytiin ja kohti keskustaa.

DSCF6261.jpg

Otimme Lonely Planetin suositteleman halpishotellin ja tyydyimme loppupaivan vain kartoittamaan lahipaivien ohjelmaa. Jonny ystava Daniella liittyi loppuillasta mukaan, joten ryhmamme kasvoi viiteen.

5. marraskuuta

Kovasta yrityksesta huolimatta, emme pystyneet aamupaivan aikana saamaan aikaiseksi yhteisymmarysta skootterivuokraajien kanssa, joten nuolimme haavamme ja otimme kayttoon suunnitelma B:n. Vuokrasimme tuk-tukin kayttoome muutamaksi tunniksi ja suunnistimme ns. valkoista temppelia ihailemaan.

DSCF6143.jpg

DSCF6178.jpg

Kyseinen temppeli oli silmiahivelevan kaunis. Puhtaanvalkoinen ja tuhansilla minipeiliyksityiskohdilla varustettuna se suorastaan sokaisin silmat. Itse asiassa tama aivan uusi temppeli ei ole viela edes valmis. Sen rakentaminen aloitettiin 1998 ja arvioitu valmistusvuosi 2008 oli ilmeisesti hieman pettanyt.

DSCF6165.jpg

DSCF6152.jpg

DSCF6169.jpg

Mutta aivan upea temppeli. Kahden kuukauden matkustamisen jalkeen oli virkistavaa nahda taysin erilainen temppeli kuin normaalisti.

DSCF6196.jpg

Siiryimme valkoisesta temppelista viela buddha cave -nimiselle luolaan, jossa siin nimensamukaisesti oli buddha patsas. Olihan niita jo aiemmin nahty, joten ei siita sen enempaa.

Illalla pelasimme korttimme paremmin, ja jarjestimme seuraavaksi aamuksi 3 skootteria hotellimme eteen. Loppuilta menikin kartaa lukiessa ja parasta reittia valitessa.

6. marraskuuta

Aamukahdeksalta ylos, skoottereiden selkaan ja nena kohti pohjoista. Eli suuntasimme Chiang Saen -nimista kaupunkia ja viela tarkemmin, kohti Kultaista Kolmiota. Eli paikkaa jossa Laos, Thaimaa ja Myanmar (Burma) yhdistyivat. Paikallahan on myos pahamaineinen historiansa (ja varmaan nykypaivansakin) oopiumin luvattuna paratiisina.

DSCF6262.jpg

Puolitoista tuntia skoottereiden selassa hyvalla valtatiella ja saavuimme Kultaiselle kolmiolle. Viisikkomme vuokrasi valittomasti pikaveneen kayttoonsa, ja eikun huristelemaan Mekong -joella. Pikaisesti meidat turistit kaytettiin Myanmarin vesialuella "ihastelemassa" kasinoa rajan toisella puolella ja sitten itse Laosin puolelle. Eli 20 bahtin hintaan paasimme kaymaan puoli tuntia saaressa, joka kuului Laosille. Eli tuli jo sitten kaytya Laosin puolellakin. Vahan maisteltiin kaarmeviskia ja takaisin veneeseen.

DSCF6273.jpg

DSCF6285.jpg

DSCF6299.jpg

Pikavene palautti meidat rantaan ja hyppasimme skoottereiden selkaan ja suunnistimme kohti Mae Sai -kaupunkia eli Thaimaan pohjoisinta kaupunkia. Kaupungilla oli historiansa aseiden, huumeiden ja ihmisten salakuljettamisella, joten ei ihme etta miehet konepistoolein vastaanottivat meidat Thaimaan ja Myanmarin rajalla. Jonny, Rob ja Daniella melkein vahingossa ajoivat tulliin ennenkuin kuulivat huutomme, etta rajanko meinaatte ylittaa?

DSCF6337.jpg

Kavimme viela tutustumassa suureen luolastoon ennen paluuta takaisin Chiang Raihin. Paatimme Elken kanssa etta ylittaisimme rajan seuraavana paivana. Myoskin Daniella jolla oli jo kiire paasta Laosin puolelle, hanen viisuminsa umpeutuessa seuraavana paivana.

DSCF6372.jpg

DSCF6381.jpg

DSCF6393.jpg

Hyvastelimme Robin ja Jonnyn illalla ja painuimme aikaisin nukkumaan tarkoituksena ylittaa raja aamutuimaan.

7. marraskuuta, Thaimaa/Laos

Herasimme aamukuudelta ja matkasimme bussilla kohti Chiang Khongia, eli kaupunkia josta ylittaisimme rajan. Olimme Chiang Khongissa jo aamuyhdeksalta joten vain kavelimme rajanylitysasemalle rauhallisesti.

Maksoimme 36 US dollaria per henkilo, saimme leimat passiimme (seka ulos Thaimaasta etta sisaan Laosiin). Rajan ylitimme veneella. Siitakin piti viela maksaa 40 bahtia ennenkuin tutustuminen uuteen maahan ja varsinkin uuteen valuuttaan alkoi.

large_DSCF6366.jpg

Posted by elke-sami 03:38 Archived in Thailand Tagged backpacking Comments (0)

Noord Thailand: the end: Loi Krathong en Chiang Rai

2/11/09

Na drie dagen zit ons relaxe hippie bezoek aan Pai erop. We trekken met de minibus terug naar Chiang Mai omdat we het jaarlijkse festival van Loi Krathong willen meemaken in een grotere stad.

DSCF5715.jpg

DSCF5747.jpg

DSCF5790.jpg

Loi Krathong duurt drie dagen en het is een echt volksfeest waarbij iedereen op straat komt, papieren hete luchtballonnetjes oplaat, bloembootjes met een kaars in het midden de rivier op laat varen, iedereen schiet vuurwerk af en is gewoon erg goed gezind!

DSCF5816.jpg

DSCF5820.jpg

DSCF5836.jpg

Dit is iets dat in Europa gewoon niet zou kunnen. Kinderen schieten raketten de lucht in, sommige mensen worden zwaar gewond door rondvliegend vuurwerk, maar het is een fantastisch festival dat je een keer in je leven moet meemaken!

DSCF5885.jpg

DSCF5914.jpg

DSCF6035.jpg

Wij genieten twee dagen en nachten ten volle samen met onze vaste kliek, want de laatste dag trekken zij verder naar Laos en gaan wij samen met de Hollander en een nieuwe UK boy verder naar Chiang Rai.

4/11/2009

In Chiang Rai verblijven we drie dagen. 's Avonds gaan we steevast naar de night market.

DSCF6257.jpg

DSCF6127.jpg

Ze hebben die in elke stad, maar dit is tot nog toe de beste. In de wir war van straatjes vind je twee pleinen waar muzikanten optreden op een podium en langs alle kanten zijn er eetstalletjes met de lekkerste gerechten en fruitshakes voor een spotprijs. Het is er veel minder druk dan de andere avondmarkten die we al gezien hebben en het handwerk is zoveel origineler dan in de andere Thaise steden.

DSCF6117.jpg

5/11/2009

Vandaag huren we een tuk tuk samen met Rob ( de Hollander), Jonny ( de Brit) en Daniela ( de Italiaanse) om naar een buddha cave te gaan en de fameuze White Temple te bezoeken.

Die laatste was echt de moeite waard! Hij was nog niet helemaal afgewerkt, maar toch zo goed als. Het heeft tien jaar geduurd om de tempel te voltooien en het is de mooiste die we al gezien hebben.

DSCF6143.jpg

Echt speciaal om een spierwitte, verblindende boeddhistische "wat" (tempel) te zien. Geen idee wat er in het hoofd van de architect moet geleefd hebben, maar ik heb nog nooit zo'n psychedelische taferelen in een tempel gezien als hier. Monsters, de binnenkant beschilderd met space taferelen en lasergeweren, creepy handen en meer van dat leuks. Alleszins origineel en een verfrissende kijk op de traditionele wat!

DSCF6148.jpg

DSCF6176.jpg

DSCF6175.jpg

De boeddha cave was leuk om te zien, ook al was hij klein van formaat. De grot krioelt van de boeddha beeldjes en ook vleermuizen zijn nooit ver weg. Prachtig gelegen langs een rivier op een hoge heuvel waar niets anders te bespeuren is.

DSCF6200.jpg

DSCF6201.jpg

6/11/2009

De tweede dag huren we een scooter en rijden we van 's morgens tot 's avonds rond. Wat een dolle rit! Eerst rijden we naar een hilltribe village van de Karen stam, beter gekend als de long necks omdat de vrouwen hun nek verlengen door verschillende gouden armbanden om hun nek heen te stapelen. Van zodra we aankomen, zien we eerst wat kinderen spelen en dan een hutje apart waar zowaar een man in zit die een hoge inkomprijs vraagt om het dorp te zien. We passen dus voor de Long Necks, nemen wat foto's en rijden door.

large_DSCF6266.jpg

We gaan op eigen houtje naar de Golden Triangle waar Laos, Thailand en Cambodia bij mekaar komen. Daar nemen we een speedboot die met ons een toertje doet op de Mekong en ons aan wal brengt in Laos, of toch een eiland dat tot Laos behoort. Het is niet veel meer dan een toeristenval, maar het is goed voor foto's, lao snake whiskey, een beer in een kooi en compleet foute sigaretten.

DSCF6278.jpg

DSCF6317.jpg

DSCF6302.jpg

DSCF6339.jpg

Daarna rijden we verder naar de grens met Myanmar. Army boys met machinegeweren zie je daar overal, shopaholic nuns, kraampjes met fruit en kastanjes, een zalige mix van nationaliteiten en honderden geuren die op je af komen.

DSCF6341.jpg

DSCF6354.jpg

DSCF6358.jpg

Op de terugweg stoppen we nog aan een nationaal park waar we een grot bezoeken. We zien slangen, grote rondspringende spinnen en we horen allerlei geluiden waarvan we niet eens weten wat het was. Geen leuke ervaring, maar aan adrenaline geen gebrek :) De zonsondergang maakt het geheel compleet en moe maar tevreden keren we terug naar Chiang Rai.

DSCF6381.jpg

DSCF6395.jpg

large_DSCF6410.jpg

7/11/2009

Vandaag verlaten we Chiang Rai samen met Daniela. Rob en Jonny blijven nogeven hier en trekken dan terug naar Chiang Mai. Wij nemen onder ons drietjes de local bus voor een drie uur durende rit naar Chiang Khong, de grensstad met Laos aan Thaise zijde. We laten ons visum "uitstempelen" en nemen dan de boot om de rivier over te steken zodat we officieel aankomen in Laos!!! Daar duurt het een ganse tijd om alle paperassen in te vullen en met onze laatste dollars kopen we ons nieuwe visum. Nu zijn we officieel in Kip land, gedaan met de Baht, hier is iedereen Kip millionair. Meer over onze avonturen in Laos volgende keer....

large_DSCF5988.jpg

Posted by elke-sami 03:22 Archived in Thailand Tagged backpacking Comments (1)

Chiang Mai ja Pai

28. lokakuuta, Chiang Mai

Eli saavuimme Chiang Maihin ja pelastimme kulkukoiran - paiva oli henkisesti raskas, joten tyydyimme vain lepaamaan hotellimme lahistolla ja hiukan tutkimaan lahikortteleita. Illalla piipahdimme Night Bazaar -markkinoilla kuitenkaan vaihteeksi mitaan ostamatta. Rahaa kylla saisi palamaan nailla "kirpputorityyppisilla" katukauppiailla.

DSCF5161.jpg

DSCF5169.jpg

DSCF5174.jpg

29. lokakuuta

Tanaan otimme suunnaksi Doi Suthep -temppelin. Temppeli on erityisen tarkea pohjoisthaimaalaisille. Legenda mukaan, buddha sitoi elefantin selkaan patsaan, elefantti kaveli ja vaelteli kunnes ei enaa jaksanut ja kaatui kuolleena maahan. Siihen paikkaan rakensivat taman temppelin. Koko kuusikkomme vuokrasi isomman luokan tuk-tukin muutamaksi tunniksi kayttoomme ja kuskimme suuntasi kohti vuorta. Kaarteet ja nousut olivat sellaista luokkaa, etta en ole ennen nahnyt. Puolen tunnin ajon ja kiipeamisen jalkeen saavuimme parkkipaikalle, josta kavelimme 306 askelta temppelille. Nakoala Chiang Main ylle oli kylla huikaiseva ja temppelikin oli astetta parempi kuin tusinat muut temppelit mita olemme jo matkamme aikana nahneet.

DSCF5189.jpg

DSCF5218.jpg

DSCF5236.jpg

DSCF5240.jpg

Palasimme Chiang Maihin, ja varasimme jo marraskuun toiselle paivalle yhden yon, koska haluamme palata tanne Loi Krathong -festivaalin ajaksi (mutta siita lisaa siis myohemmin). Nuuskimme viela lahiympariston muut temppelit ennen palaamista hotelliin.

DSCF5320.jpg

DSCF5331.jpg

DSCF5351.jpg

DSCF5363.jpg

Illalla viela varasimme minibussikyydin Paihin ja piipahdimme pikaisesti uudelleen night bazaarilla.

30. lokakuuta, Pai

Pai - tuo luvattu hippien ja skoottereiden taivas. Jos olisin tiennyt tiesta Paihin Chiang Maista en olisi kirjoittanut mitaan tiesta ylos Doi Suthepille. Kolmetuntinen matka erittain mutkaisella ja toyssyisella tiella on polttanut itsensa muistiini ikuisesti. Nukkumisesta ei voinut puhua mitaan, koska viiden minuutin valein toyssy lennatti matkaajan ylos penkista. Onneksi ilmastointi pelasi ja seura oli mukavaa.

DSCF5385.jpg

DSCF5408.jpg

DSCF5412.jpg

Saavuimme Paihin ja valittomasti kylasta huokui rentoutumisen aika. Pai on hippien ja muiden expat -matkaajien luvattu paratiisi ja katukuvasta sen kylla huomasi. Katevin tapa liikkua oli vuokrata skootteri ja huristella pitkin Pain neljaa(!) katua ja lahimaaseutua.

DSCF5420.jpg

DSCF5430.jpg

Paiva oli jalleen kerran hiostava ja saavuimme guesthouseemme hikisina mutta onnellisina. Koko kuusikkomme oli erittain vaikuttunut maisemasta ja vain koko kylan tunnelmasta. Palasimme keskustaan ja vain vaeltelimme paikallisten ja hippien mukana. Vuokrasimme myos skootterit seuraavaksi paivaksi, koska se oli lahes ainut tapa liikkua. Polkupyorankin voi toki vuokrata, mutta ilmasto ja lampotila olivat aivan toista luokkaa, kuin esimerkiksi Suomen leppoisessa lokakuun ilmastossa.

DSCF5437.jpg

31. lokakuuta,

Suuntasimme skoottereidemme kanssa kohti vesiputouksia, joita Pain ymparilla oli lukuisia. Elke ja mina vain saastimme pari euroa ja otimme yhteisen menopelin muiden ottaessa kukin omansa. Yllattavan hyvin skootteri jaksoi vaantaa ylamaetkin vaikka valilla meinasi vauhti katketa alkuunsa. Se vapauden tunne, kun viilettaa maaseudun keskella, mita kauniimpien maisemien vilistaessa ohi eika kiiretta minnekaan.

DSCF5515.jpg

DSCF5525.jpg

Vesiputous oli yksi kauneimpia mita olin nahnyt. Paikalliset nuoret pojat hyppivat kallion paalta veteen, mutta meidan rohkeus ei siihen ihan riittanyt. Eika vesi edes ollut niin syvaa, etta aikuinen mies ei vajoaisi pohjaan kuin kivi. Rintaan asti taisi vetta olla, ja se on aivan liian vahan minulle. Mutta vahan persmakea oli pakko laskea kallion paalta veteen. Vesi oli erittain virkistavaa kuuman auringon porottaessa selkaan. Otimme rennosti ja vain ihastelimme viidakkoa ymparillamme, veden solinaa ja rauhaa kaikesta liikenteen melusta mita olimme jo tottuneet kuulemaan.

DSCF5527.jpg

DSCF5543.jpg

DSCF5565.jpg

DSCF5579.jpg

DSCF5586.jpg

Ajoimme viela toiselle vesiputoukselle, pysahdyimme ottamaan ryhmakuvan tietysti pyorista ja kuskeista ennen paluuta guesthouseen. Ja koska oli lokakuun viimeinen paiva, oli kylassa myos Halloween -juhlat. Kaikennakoista pukeutujaa tuli vastaan katukuvassa, mutta ryhmamme piti omat naamarit paalla ja vain nautti melskeesta.

1. marraskuuta,

DSCF5665.jpg

Tama sunnuntaipaiva on mennyt vain levatessa. On liian kuuma lahtea kavelemaan vuorille saatika viidakkoon, joten olemme paattaneet vain menna laheisella uima-altaalle loikoilemaan ja nauttimaan auringosta, lammosta ja hyvasta seurasta. Huomenna suuntaamme takaisin Chiang Maihin, Loi Krathong -festivaalin vuoksi. Luultavasti viivymme kaupungissa vain yhden yon, ehka kaksi ennen suuntaamista Chiang Raihin.

DSCF5674.jpg

Siirtyminen Laosiin tapahtunee luultavasti ensi viikon loppupuolella ja luultavasti siella myos kuusikkomme viimeistaan erkanee omille teillensa. Kullakin kuitenkin on omat matkasuunnitelmansa, ja tahan asti olemme pystyneet liikkumaan keskenamme loistavasti hieman kompromisseja tehden.

Hyvaa viikonloppua ja tietysti viikonalku kaikille Suomeen. Lampotila Paissa noin +31 astetta ja hieman puolipilvista (luojan kiitos)!!!

large_DSCF5622.jpg

Posted by elke-sami 01:22 Archived in Thailand Tagged backpacking Comments (0)

Noord Thailand: Chiang Mai en Pai

28/10/09

Het vraagt wat tijd voor mij om het trieste verhaal van de straathond te verteren, dus die dag doen we niet veel meer. We relaxen wat in ons hostel en 's avonds gaan we naar de night market die enorm groot is in Chiang Mai, de grootste die we tot nog toe gezien hebben.

DSCF5163.jpg

DSCF5177.jpg

We zijn nog steeds op stap met dezelfde groep, twee Britten, een Amerikaan en een Hollander. Het lijkt wel het begin van een slechte mop :) Het is super om met die gasten op te trekken. Het enige probleemgeval is de Amerikaan waardoor de hamvraag van elke dag lijkt te zijn: "Where is Matt?!" Hij trekt er regelmatig alleen op uit waardoor de rest steeds moet zoeken en wachten, wat we dan ook doen want die kerel heeft geen greintje zelfredzaamheid in zich... Voor de rest alles top!

29/10/09

Vandaag besluiten we een bezoek te brengen aan de belangrijkste tempel van Noord Thailand, namleijk Doi Suthep.

DSCF5256.jpg

DSCF5269.jpg

We huren een pick up truck voor een halve dag, het soort met twee banken in de laadbak die door de locals gebruikt worden als openbaar vervoer. Aangezien we met zes personen zijn, is het een echt koopje!

DSCF5287.jpg

De tempel zelf is echt de moeite waard, een van de meest impressionante die we tot nu toe gezien hebben.

DSCF5187.jpg

DSCF5198.jpg

Boeddhisme wordt hier nog volop gepractiseerd en de Thai komen van over het ganse land om gezegend te worden door de "hoofdmonnik".

DSCF5208.jpg

De legende achter de tempel vertelt het verhaal van een boeddha die op een olifant op zoek gaat naar een heilige plek voor een tempel. De olifant klimt een steile heuvel op en valt daar dood. Dit is de plek waar de Doi Suthep tempel nu staat, hoog boven de dorpjes op een heuveltop.

DSCF5197.jpg

DSCF5213.jpg

Na het bezoek aan Doi Suthep stopt de chauffeur nog even bij een waterval waar we een half uurtje kunnen genieten van het uitzicht, de rust en de locals die langs de rotsen naar beneden glijden alsof het een echt schuifaf is. Super om naar te kijken!

DSCF5309.jpg

DSCF5306.jpg

Uiteindelijk brengt onze chauffeur ons terug naar de stad.

DSCF5352.jpg

We verkennen een aantal andere tempels te voet, eten in een lokaal piepklein restaurantje en 's avonds brengen we onze tijd door in de nightmarket en de bar van het hostel.

DSCF5326.jpg

DSCF5373.jpg

Deze keer zien we zelfs een man met een jonge olifant zich een weg wurmen tussen al het volk in de hoop mensen te kunnen overtuigen nootjes te kopen om de olifant te voeden. Wat een zicht! We passeren ook hier weer het red light district vol met thaise hoertjes en she boys en pikken zelfs de laatste ronde van een gratis thai box match mee. Entertainment is hier niet moeilijk te vinden!

DSCF5380.jpg

30/10/09

Vandaag nemen we de minibus naar het dorpje Pai, ten noorden van Chiang Mai. Het is een echte hippie enclave en veel westerlingen hangen hier al tientallen jaren rond. Pai is echt de mooiste ervaring die ik tot nog toe in Thailand heb beleefd.

DSCF5386.jpg

DSCF5420.jpg

DSCF5453.jpg

Het is hier zo ongelooflijk relax, geen stress, geen money money money, gewoon filosoferen over het leven, scooters huren om van het landschap te genieten, lekker en goedkoop eten, gigantische partysfeer elke avond en een verbazingwekkend mooi landschap! We checken in in Paddy fields bungalows, een geheel van bamboo hutten op een prachtig domein omgeven door velden, heuvels, bloemen en een vijver. Hier zullen we drie nachten verblijven.

DSCF5394.jpg

DSCF5409.jpg

Oorspronkelijk dachten we hier twee dagen op trekking te gaan, maar Pai is zo mooi dat we besluiten hier te blijven en gewoon te genieten.

31/10/09

Gisteren avond hebben we scooters gehuurd voor 24u die we vandaag ten volle zullen benutten.

DSCF5655.jpg

James besluit niet mee te gaan aangezien hij te veel schrik heeft op de scooters, dus we vertrekken met ons vijven op scooteravontuur. Sami en ik delen een scooter en bergop is het af en toe moeilijk om de groep bij te houden gelukkig maken we dat goed op rechte stukken, bochten en bergaf. Dit is absoluut kicken!

DSCF5436.jpg

We bezoeken twee watervallen gedurende het merendeel van de dag, stoppen bij een plaats "coffe in love" waar elke toeristenbus lijkt te stoppen ook al weten wij nog steeds niet goed waarom... Het rondtoeren is echt de max en het uitzicht rondom ons lijkt rechtstreeks uit een sprookje te komen. Het is een warme dag, 34 graden, dus er is echt geen betere plek om te relaxen dan aan watervallen en op een scooter met de wind in je haar.

DSCF5519.jpg

DSCF5555.jpg

DSCF5557.jpg

DSCF5571.jpg

DSCF5590.jpg

's Avonds trekken we het stadje in, het is hier immers ook Halloween. Er is veel volk op loop en tegen middernacht breekt het feest totaal los. Wij gaan vroeger naar de bungalows terug dan de rest en maar goed ook zo blijkt de volgende morgen: Rob, de Hollander, is bestolen en iedereen heeft een giga kater :)

DSCF5640.jpg

DSCF5641.jpg

DSCF5671.jpg

1/11/09

Vandaag doen we absoluut niets! Lekker ontbijten, verse vruchtensapjes naar binnen lurken, genieten aan 1 van de zwembaden en 's avonds verkoeling zoeken in een frisse pint Chang.

DSCF5696.jpg

We hebben onze terugrit naar Chiang Mai geboekt. Vandaag start immers het drie dagen durende Loi Krathong festival waarbij de mensen zelfgemaakte vuurbootjes op het water laten wegdrijven, samen met al het slechte in hun leven, en hete luchtballonnetjes oplaten om dezelfde reden. Er zullen ook allerlei folkloristische parades zijn en een knallend vuurwerk om u tegen te zeggen. Aangezien wij dit festival willen vieren in een grotere stad dan Pai, zullen we twee dagen terug gaan naaar Chiang Mai om daarna verder te trekken naar Chiang Rai in het uiterste noorden van Thailand.

DSCF5639.jpg

Posted by elke-sami 00:29 Archived in Thailand Tagged backpacking Comments (1)

Kanchanaburi, Ayutthaya en Lop Buri

Op 22/10 arriveren we, samen met mijn broer, in Kanchanaburi.

DSCF4716.jpg

Het is een relaxte stad aan de river Kwai. Wij checken in in Sugar Cane guesthouse dat vlak aan de rivier ligt en waar wij onze eigen kleine bungalow hebben voor drie nachten.

DSCF4679.jpg

De eerste dag doen we voornamelijk niets, drinken wat pintjes, luieren aan het water en 's avonds bezoeken we de nachtmarkt en spelen we wat pool. Overal waar je kijkt, zie je Westerse mannen die hier maar voor een ding zijn, namelijk de Thaise vrouwen en/of mannen. Alles draait hier rond sextoerisme en goedkope Thaise wiskey. Niet echt ons ding, maar Tim amuseert zich te pletter :) We boeken een toer voor de volgende dag, maar wegens de hevige regens stellen we die een dagje uit. Uiteindelijk doen we de trip zonder Tim, die met een hevige kater zijn roes uitslaapt.

DSCF4733.jpg

We bezoeken de Erawan watervallen, zien apen in het wild, de death railway, hellfire pass en het museum en uiteindelijk ook de Brug over River Kwai. Allemaal mooi om te zien, zeker als je de geschiedenis erachter kent. Minder mooi waren de gigantische kakkerlakken in onze slaapkamer! Ik stond echt bijna op het punt om huiswaarts te keren.

DSCF4742.jpg

DSCF4771.jpg

DSCF4790.jpg

DSCF4818.jpg

DSCF4834.jpg

DSCF4833.jpg

DSCF4848.jpg

DSCF4875.jpg

Drie dagen in Kanchanaburi is meer dan voldoende en op 25/10 trekken we verder naar Ayutthaya. Tim reist naar Bangkok en samen met Nathan, James en Matt (die we ginder hebben leren kennen en nu al bijna een week onze vaste reiskliek vormen) nemen we de bus naar Ayutthaya.

DSCF4892.jpg

Het is een bus zonder airco, maar met kleine ventilatoren aan het plafond die voor een westerling bijlange niet geboeg verkoeling brengen. Verschrikkelijk hoe je je hier te pletter zweet en hoe de Thai daar totaal geen last van lijken te hebben! In Ayutthaya checken we in in Tony's guesthouse, the place to be voor backpackers. Midden in renovatie en een bed vol bedbugs maken dat je er zo weinig mogelijk tijd wenst door te brengen!

We blijven maar twee nachten en doen een uitstap waarbij we fietsen huren voor een ganse dag om de ruines van oude tempels te bezoeken. Die zijn echt prachtig! Ook hier gaan we 's avonds naar de night market, eten we allerlei hapjes van kleine kraampjes en proberen we zo laat mogelijk te gaan slapen.

DSCF4893.jpg

DSCF4917.jpg

DSCF4923.jpg

DSCF4932.jpg

DSCF4973.jpg

DSCF4986.jpg

Op 27/10 nemen we de trein naar Lop Buri, samen met onze vaste kliek. Dit stadje staat bekend voor het grote aantal makaken die hier leven. Wat een belevenis! Die apen zijn echt niet te doen!

DSCF5035.jpg

DSCF5141.jpg

Constant moet je op je hoede zijn dat ze je drank, bril of camera niet proberen te stelen en ze zijn met velen! Matt is twee keer aangevallen door een aap die op zijn rugzak spingt en iedereen die Yakult kooptm is gezien! Die apen zijn er dol op, openen de flesjes vlotter dan wij zelf en drinken het ad fundum leeg.

DSCF5041.jpg

DSCF5088.jpg

Ik zelf ben bijna aangevallen door een aap tot een kleine jongen met een katapult mij kwam redden, zo schattig :)

DSCF5034.jpg

DSCF5085.jpg

Lop Buri is geen stad waar je lang wil verblijven, dus na een paar uurtjes keren we terug naar Ayutthaya om diezelfde avond de slaapbus te nemen richting noorden, Chiang Mai. De bus zelf heeft deze keer wel airco en de rit verloopt vlot. Negen uur later komen we aan in Chiang Mai.

Onderweg naar ons hostel zie ik een hond in het midden van de straat liggen en twee mannen slaan hem met stokken om hem in beweging te krijgen. Het is een straathond, zoals er hier zo velen zijn, die constant mishandeld en verwaarloosd worden.

DSCF4936.jpg

Ik heb echt medelijden met het dier en haal hem van de weg. Zijn achterste poten zijn verlamd omdat hij zoveel teken op zich heeft en een stuk van zijn genitalien ontbreekt en bloedt. Niemand wil wat doen van onze groep dus we gaan verder richting hostel. Een paar uur later knaagt het nog steeds aan mijn geweten, dus Sami en ik keren terug om te kijken of hij er nog ligt. Hij is er erg aan toe en met behulp van een local die vertaalt, krijgen we een tuk tuk chauffeur zo ver om ons en de hond naar een dierenkliniek te krijgen. De tuk tuk zit al onder het bloed en als we arriveren, krijgt de hond een soort aanval. Ik sta er met tuiten bij te wenen en uiteindelijk nemen de verplegers hem mee naar binnen. Ze zillen hem eerst niet verzorgen omdat het een straathond is, maar na lang onderhandelen over de prijs (die wij betalen voor een spuitje en crematie), wordt het arme dier uit zijn lijden verlost. Geld goed besteed!

Thailand is een complete catastrofe wat betreft hondenverwaarlozing. Iedereen laat zijn eigen honden overal losplopen, de dieren kweken als zot, zitten onder de vlooien, meesten hebben zelfs geen haar of huid meer door het krabben en geen kat die er iets aan doet! In China was dat absoluut het geval niet... Tot hier toe weet ik niet wat ik moet denken van Thailand... de mensen steken van de ganse dag geen poot uit, ok het is warm maar dat was in China ook, de dieren worden echt mishandeld, overal sextoerisme, zeer bizarre mensen, erg onhygienisch.... Al bij al niet slecht, zeker niet, maar voorlopig zeker niet top... het kan alleen maar beteren?

Gelukkig dat Sami er is om mij wat op te beuren want de laatste dagen zijn erg zwaar geweest qua mensen missen, veel aan mijn eigen honden denken, kakkerlakken, bed bugs, overdosis aan zatte locals en toeristen, ... Benieuwd wat het in Laos zal worden :)

DSCF4950.jpg

Posted by elke-sami 02:42 Archived in Thailand Tagged backpacking Comments (1)

(Entries 46 - 50 of 82) « Page .. 5 6 7 8 9 [10] 11 12 13 14 15 .. »