A Travellerspoint blog

Kambodia, delfiineja ja temppeleita

25. marraskuuta, rajanylitys

Herasimme siis jalleen kerran aikaisin aamulla, hyppasimme veneeseen joka johdatti meidat mantereelle. 10 minuutin jalkeen odottelimme bussiamme noin nelisenkymmenta minuuttia. Pieni 15 hengen minibussi lopulta saapui paikalle, rinkat katolle ja matkaan.

DSCF8196.jpg

Rajalle saavuimme jo puolen tunnin sisaan, joten ei muuta kuin rinkat selkaan, passi kateen ja kohti "mafiosoja". Ensimmainen kusetus koettiin jo Laosin puolella, kun pyysivat 2 dollaria yhden sijaan leimasta, etta paastaisiin ulos maasta. Tiukan tuijotuskisan jalkeen, tullimies antoi periksi, mina dollarin ja matka jatkui.

Kambodian puolella touhu jatkui. Ennakkokuulemien perusteella viisumi olisi 20 dollaria ja 1 dollari leimasta, etta paastaisiin maahan.

Kuumetta mitattiin ja terveyslappuja tayteltiin ja taas olisi pitanyt maksaa. Hoponhopo ja etiapain. Sinne jai tullimies suu auki ihmettelemaan.

Viisumitiskilla olikin jo lappu vastassa: viisumi 23 dollaria! Ei juma....... Elke pysyi tassa asiassa tiukkana, ja saimme pari muutakin mukaan kapinahenkeen, osan maksaessa 23 dollaria tai 25 jos ei ollut passikuvaa mukana. Eihan tassa rahasta kyse ollut, vaan ihan periaatteesta ettei me aleta valtion virkamiesten taskuja tayttamaan.

Meidat kaksi vietiin sivummalle, jalleen tiukka tuijotuskisaa, mutta me emme antaneet periksi vaikka kaskivat meidan menna takaisin Vientianeen anomaan viisumia. Lopulta tullimies antoi periksi, maksoimme 20 dollaria ja siirryimme seuraavalle tiskille.

Talla kertaa maksoimme vain 1 dollarin, saimme leiman passiin, ja eikun bussiin joka veisi meidat syvemmalle Kambodian sisamaahan.

Muutaman tunnin jalkeen olimmekin jo ensimmaisessa "pit-stopissamme", Kratien kaupungissa. Lahdimme etsimaan majataloa, ja sopiva loytyikin 15 minuutin etsiskelyn jalkeen. Hintakin oli kohdallaan eli 4 dollaria per yo pitaisi maksaa.

Tapasimme myos tutun puolalaisnelikon Laosista ja vietimmekin loppuillan heidan hotellin parvekkeella vahan "virvokkeita" nauttien. On se kumma, miten joihinkin ihmisiin sita vain tormaa useammin matkan aikana ja ystavyyssuhteita solmitaan.

DSCF8225.jpg

Sahkot olivat poikki lahes koko illan meidan hotellistamme, mutta puolalaisnelikon hotellissa sentaan generaattori toimi, joten sinansa meilla ei ollut mitaan huolia asian suhteen. Puoliltaoin kun palasimme hotelliimme, oli sahkotkin jo saatu toimimaan.

26. marraskuuta, Kratie

Aamulla aikaisin pyoria vuokraamaan - tarkoituksena olisi bongata harvinaiset Irrawaddyn delfiinit, joita emme nahneet Laosin puolella. Kratiessa niita nakyisi kuulemma varmasti.

DSCF8257.jpg

Matkalle Kampieen (eli siis missa delfiinit olivat) oli puolimatkassa myos Sombokin temppeli. Eli tama kukkulan paalla oleva temppeli oli kuuluisa myos hyvien nakoalojen lisaksi laheisesta kylasta jossa asui pelkastaan leskinaisia - seka lapsia ja apinoita, kuten saimme huomata.

DSCF8243.jpg

Matka jatkui Kampien kaupunkiin, mutta mehan emme mistaan delfiininaytoksesta ruveta pulittamaan penniakaan joten jatkoimme "virallisesta" paikasta hiema eteenpain ja asetuimme mukavasti rantapenkalle.

DSCF8306.jpg

DSCF8285.jpg

Lounasta syotiin ja tunti vaihtui kolmanneksi, mutta delfiineista ei tietoakaan. Kuulemma nakyivat aikain aamulla tai iltapaivalla, kun oli ruoka-aika. Paatimme nollata iltapaivan, ja lahtea hitaasti polkemaan takaisinpain. Pysahdyimme virallisen delfiinipaikan viereen, ja jo viiden minuutin jalkeen naimmekin vilauksen delfiinista joka pikaisesti kavi haukkaamassa happea. Retki oli menestys, joten Elken syntymapaiva sai hyvan lopun.

DSCF8315.jpg

Palasimme hotelliimme, josta jalleen kerran olivat sahkot poissa ja istuimme loppuillan pimeassa parvekkeella. Elken mitta tayttyi jalleen, han marssi alakertaan ja sanoi, ettemme maksa taytta hintaa kun huone oli pilkkopimea saatika tuulettimen virkistavasta ilmavirrasta ei voinut kuin haaveilla. Eli jalleen hinta tippui 2 dollariin per yo. Mutta tulihan ne sahkotkin sitten ajallaan.

27. marraskuuta, Siem Reap

Aamulla aikaisin bussiasemalle, tarkoituksena hyokata Siem Reapiin ja ehka Kambodian kuuluisimpaan turistinahtavyyteen eli Angkor Watin kotikaupunkiin.

Leppoisa bussimatka oli ohi noin 10 tunnissa, joten jasenia piti verrytella hieman ennenkuin veri alkoi taas kiertaa takamuksessa ja jaloissa.

Otimme tuk-tukin kaupungin keskustaan, valitsimme huokean majatalon ja vain kavimme taloksi. Paiva oli ollut pitka, ilta oli jo koittanut, joten eipa siina muuta kerennytkaa tekemaan kuin blogia kirjoittamaan ja nukkumaan.

28. marraskuuta

Aamulla nukuimme hieman pitempaan ja lahdimme tutustumaan itse Siem Reapin nahtavyyksiin. Eihan niita paljon ollut, mutta kuitenkin sen verran etta saimme yhden lauantaipaivan siina kulumaan.

DSCF8330.jpg

DSCF8327.jpg

DSCF8362.jpg

Samalla olemme jo henkisesti valmistautuneet huomiseen aikaiseen heratykseen tarkoituksena vierailla muutamissa kaukaisimmissa Angkorin temppeleista.

Mutta niista lisaa myohemmin, kun olemme itse paakallonpaikalla kayneet.

Hyvaa viikonloppua kaikille taalta aurinkoisesta Kambodiasta!!!

Posted by elke-sami 04:23 Archived in Cambodia Tagged backpacking Comments (0)

Cambodia: new beginnings

25/11/2009

Vandaag steken we overland de grens tussen Laos en Cambodia over. We hebben allerlei horrorverhalen gehoord over de grenscrossing aan Voen Kham aangezien het geen officiele grensovergang is en die blijken al gauw niet zo ver van de waarheid te liggen. Eerst nemen we de boot van Don Det naar het vasteland en van daaruit gaat het verder per bus naar de grens met Cambodia. Daar aangekomen krijgt de maffia vrije hand :) Eerst moet je betalen om Laos te verlaten en ze proberen echt het onderste uit de kan te halen. Wij houden voet bij stuk en weigeren meer dan 1 US Dollar te betalen. Vervolgens steek je de grens over en aangekomen aan Cambodiaanse zijde staat er eerst een tent met een soort dokter in die je een verklaring van gezondheid laat invullen en dan je temperatuur meet. Na die rompslomp vraagt hij aan iedereen drie USD wat we opnieuw weigeren te betalen. Ik vraag hem een bewijsje van betaling en zijn naam en uiteindelijk kunnen we gratis verder tot aan de volgende tent. Daar aangekomen, zijn er meer paperassen in te vullen voor het eigenlijke visum en ook hier vragen ze 23 USD ipv de wettelijke 20 USD. Opnieuw laat ik mij niet kennen en eerst willen ze mij terug sturen naar Laos om van ginder uit dan maar een visum te regelen. Ik overtuig de rest van de bus om te weigeren te betalen en vervolgens nemen ze mij en Sami apart en krijgen wij ons visum voor 20 USD. Wat een gedoe!!! Geen leuke eerste ervaring met Cambodia :)

DSCF8196.jpg

Uiteindelijk wachten we nog een uur aan de grens vooraleer de nieuwe bus vertrekt richting Kratie, onze eerste bestemming in dit nieuwe land. We bereiken Kratie in de late namiddag en quasi onmiddellijk komen we onze vier Poolse vrienden terug tegen en zit de sfeer er al goed in! Die avond spreken we met hen af om wat te gaan drinken en al snel blijkt dat het niet bij een drankje blijft :) Een zeer gezellige avond met vier Polen, een Fin en een Belg. Qua alcoholverbruik kan die combinatie wel tellen! :)

DSCF8200.jpg

We merken ook al snel dat het 's avonds wel erg donker wordt in Kratie. Geen electriciteit meer te bespeuren in het ganse dorp, uitgezonderd het occasionele guest house of restaurant dat voorzien is van een generator. Welkom in Cambodia! Kratie is donker, klein en erg, erg vuil. Iedereen gooit alle vuilnis op straat en in tegenstelling tot China, is er niemand die vervolgens de miserie opkuist.

26/11/2009

Vandaag doen we waarvoor we naar Kratie gekomen zijn. We huren fietsen en rijden naar het dorpje, Kampie, om op zoek te gaan naar de zeldzame Irrawady dolfijnen die zich schuilhouden aan de oevers van de Mekong. Onderweg stoppen we in Sombok, een piepklein dorpje met een prachtige Khmer pagoda op de top van een heuvel en een gemeenschap van zes jonge monniken. Aan de andere kant van de heuvel vind je dan weer een gemeenschap van weduwes die nu als een soort "non"door het leven gaan in witte gewaden en met afgeschoren haren. De moeite om te zien!

DSCF8220.jpg

DSCF8243.jpg

large_DSCF8260.jpg

DSCF8256.jpg

Na de tempel fietsen we verder richting Kampie. We zien de mannen in het dorp houten beelden snijden van de dolfijnen, een kitsch souvenir maar prachtig handwerk!

DSCF8267.jpg

We besluiten niet te betalen voor een boot op de Mekong en fietsen dus zelf naar de oever in de hoop van daar een glimp te kunnen opvangen van de dolfijnen. We maken gebruik van het prachtige weer om een frisse duik te nemen in de Mekong en te genieten van het verse fruit dat we 's morgens hebben opgepikt op de morning market van Kratie.

DSCF8301.jpg

Uren gaan voorbij en nog steeds geen dolfijnen in zicht. We kruipen dan maar terug op onze fiets en rijden stilletjesaan terug richting Kratie. We stoppen nog een paar keer verderop en tijdens onze laatste stop, wordt ons geduld beloond! Op mijn verjaardag zie ik de Irrawady dolfijnen spelen aan de oevers van de Mekong! Ze zien er wat vreemd uit en komen slechts voor heel korte momenten boven water zodat het onmogelijk is een goede foto te nemen, maar we hebben hen gezien en genoten van hun geblaas boven water.

DSCF8315.jpg

Het was een prachtige dag en een heel fijne verjaardag! Kers op de taart: een telefoontje van Ellen uit het verre Belgie! Thx meid, het deed echt deugd!

Cambodia is tot hiertoe weer heel anders dan Laos: het lijkt wat groener te zijn, meer afval op de straten, armere mensen, quasi geen waterbuffels en een nog vriendelijkere bevolking dan Laos! Weer een topper! :)

DSCF8295.jpg

27/11/2009

Vandaag staan we op om kwart voor zes om de bus te nemen richting Siem Reap. Het is een lange en erg hobbelige rit met te veel stops aan restaurants langs de weg. Net als ik denk dat er geen einde aan komt, bereiken we Siem Reap ( of toch een busstation een aantal kilometer buiten de stad ). Bij aankomst wordt de bus overrompeld met hongerige tuk tuk drivers en ook wij nemen een ritje naar de stad voor 1 USD. We checken in in een prachtig guesthouse met gratis internet ( vandaar de update van onze blog :) ) en spreken met onze tuk tuk driver af dat hij ons overmorgen een ganse dag zal rondrijden langs de verder gelegen tempels van Angkor. De dichtsbijzijnde tempels zullen we later op ons eentje bezoeken.

Morgen zullen we de stad per fiets verkennen en vanaf overmorgen staat een drie dagen pas voor Angkor op ons te wachten en zullen we tempelen tot we volledig uitgetempeld zijn! Dat verhaal volgt later...

Posted by elke-sami 07:29 Archived in Cambodia Tagged backpacking Comments (0)

Laos: bitter sweet goodbyes

17/11/2009

Vandaag verlaten we Vientiane. We nemen de sleeper bus naar Pakse en jawel, alweer een belevenis dames en heren! De bus bestaat uit stapelbedden waarbij elk bed een dubbel bed is. Uiteraard veel te klein voor de gemiddelde westerling :)

DSCF7372.jpg

Gelukkig slapen wij naast mekaar waardoor we niet te upclose and personal moeten worden met iemand die we niet kennen. Na een lange rit en belachelijk weinig slaap komen we 's morgens om zes uur aan in Pakse.

Uitgeput nemen we een tuk tuk naar het centrum ( hier in Zuid Oost Azie is elk busstation kilometers verwijderd van het stadscentrum om de tuk tuk drivers ook wat business te geven ) en checken we in in het Lankham hotel. Pakse zelf is slechts een scheet groot en veel meer dan stof, twee tempels, veel scholen en een klein postkantoor is hier niet te vinden. Wij gebruiken de dag om hier wat rond te lopen, gezellig te eten aan de rivier en vooral uit te blinken in de kunst lui te zijn.

DSCF7731.jpg

DSCF7391.jpg

18/11/2009

Na een dag van zalig niets doen, huren we vandaag een scooter om een paar dagen rond te toeren op het Bolaven plateau, de streek van minderheden, koffie- en theeplantages en jumgle.

DSCF7689.jpg

De eerste dag begint schitterend! We passeren dorpjes waar de locals op artisanale wijze messen maken, we cruisen over hobbelige aardewegjes die je amper nog een weg kan noemen, stoppen aan een koffieplantage. Echt de moeite want een mens staat er niet bij stil hoe veel werk er precies kruipt in het fabriceren van koffie en hoe veel handenarbeid hier wel bij komt kijken.

DSCF7709.jpg

DSCF7495.jpg

DSCF7487.jpg

Onderweg komen we nog een koppel tegen waar we wat tijd mee hebben doorgebracht in Luang Prabang en we stoppen aan een lokaal marktje om watermeloen te kopen die we als lunch langs de kant van de weg naar binnen smikkelen.

DSCF7454.jpg

De weggetjes leiden ons van de ene waterval naar de andere en die zijn absoluut fantastisch! Geen toerist te bespeuren, het razende geluid van het water, de watervallen lijken recht uit de jungle vertikaal naar beneden te vallen. De natuur op zijn best!

DSCF7542.jpg

DSCF7548.jpg

DSCF7561.jpg

Allemaal rozegeur en maneschijn dus die eerste dag!

DSCF7529.jpg

Of toch niet? Voor we het goed en wel beseffen valt de avond over de jungle. Wij hobbelen vredig verder en genieten van de typische junglegeluiden en het feit dat er nergens een mens te bespeuren is. Ondertussen loopt de benzine ook rustig verder en een half uur later is het pikdonker en staan we op het punt om zonder naft te vallen. Het is ijskoud, de geluiden klinken niet meer zo aangenaam en het enige licht is een klaarheldere sterrenhemel en het licht van onze scooter. Eindelijk zien we een levende ziel, maar van zodra we dichter komen, blijkt het een vreemde man te zijn met een machinegeweer. Ik begin stilaan alle hoop op te geven en vraag me af wanneer een kogel ons zal raken tijdens een spelletje "falang"schieten. Gelukkig komen we langs een paar hutten op het moment dat de laatste benzinedampen er de brui aan geven. We kopen een liter naft, geraken aan de asfaltweg die ons terug naar de beschaving leidt en overnachten in het stadje Sekong, dicht tegen de Vietnamese grens. What a day! :)

DSCF7482.jpg

19/11/2009

Geradbraakt kruipen we uit bed, alles doet pijn van de scootertrip van gisteren op die vreselijke wegen. Dapper zetten we onze tocht verder en gelukkig wordt vandaag een iets meer relaxte dag dan gisteren. We verlaten Sekong en trekken verder van dorp tot dorp.

DSCF7582.jpg

DSCF7690.jpg

We stoppen ook vandaag aan een lokaal marktje voor luch en daar ontmoeten we de vier Polen die we eerder in Vang Vieng ook al hebben leren kennen. Een gezellige bende!

large_DSCF7602.jpg

Na een goede babbel en veel gelach, rijden we verder richting de Tad Lo watervallen. Eenmaal daar aangekomen, besluiten we een tijdje verkoeling te zoeken in het water dus we luieren daar voor een paar uur met een frisse watermeloen vooraleer we de tocht richting Pakse voortzetten.

DSCF7609.jpg

DSCF7629.jpg

DSCF7674.jpg

DSCF7648.jpg

Tegen zonsondergang komen we terug aan in Pakse waar een zalige Indische maaltijd onze honger stilt.

DSCF7732.jpg

20/11/2009

We zetten onze tocht doorheen Laos verder en zetten koers naar de 4000 Islands. Eerste stop is Don Khong, het grootste eiland in de Mekong.

large_DSCF7744.jpg

DSCF7759.jpg

De 4000 Islands zijn natuurlijke eilandjes die ontstaan doordat de Mekong op sommige plaatsen erg vertakt en nooit buiten zijn oevers treedt. Je vind er dus prachtige witte zandbanken en vele kleine eilandjes vol palmbomen, rijstvelden en waterbuffels. We blijven twee nachten op Don Khong.

DSCF7795.jpg

De eerste dag verkennen we Muang Khong, de "hoofdstad"van het eiland. Amper een paar straten groot, maar oh zo relax om rond te wandelen en te genieten van de harmonie tussen mens en dier en de twee tempels die het geheel wat kleur geven.

DSCF7811.jpg

DSCF7792.jpg

Dag twee huren we fietsen voor een tocht rond het ganse eiland.

DSCF7845.jpg

DSCF7907.jpg

DSCF7940.jpg

Ongelooflijk mooi en quasi niet toeristisch! We zien de kleinste dorpjes, mensen die de ganse dag gelukkig lijken te zijn, overal zie je spelende kinderen en alle dieren hebben kleintjes. Mensen leven hier vooral van visvangst en de verse vis bij het eten is er dan ook bijzonder lekker!

DSCF7951.jpg

large_DSCF7959.jpg

DSCF7872.jpg

DSCF7897.jpg

DSCF7848.jpg

22/11/2009

Vandaag verlaten we Don Khong en nemen we de boot naar het volgende eiland, Don Det. Ook al is dit veel kleiner dan Don Khong, er zijn beduidend meer toeristen en zelfs hier kan je tegenwoordig aan tubing doen, net zoals in Vang Vieng. We huren een gezellige bungalow aan de oever van de Mekong en brengen de komende drie dagen heel wat tijd door in onze hangmatten! Wat een leven!!

large_DSCF8113.jpg

DSCF8124.jpg

De eerste dag wandelen we rond het eiland, een tocht van een uurtje of drie die ons langs rijstvelden leidt, kleine tempels en kinderen die constant "Hello!!!" roepen. Het is een prachtig eiland met super vriendelijke mensen en een erg lekker restaurantje waar we dagelijks minstens twee keer gaan eten en socializen met de honden en de familie.

DSCF7994.jpg

DSCF8006.jpg

DSCF8026.jpg

De tweede dag doen we absoluut niets! Luieren in de hangmat, zwemmen in de Mekong, lekker eten, een boek lezen,...

DSCF8045.jpg

DSCF8038.jpg

Op dag drie besluiten we wat actiever te zijn en huren we een fiets om naar het eiland Don Kone te rijden. Dat is via een oude brug verbonden met Don Det en je vind er een prachtige waterval, een oude Franse locomotief en een verwilderd kerkhof van een Franse familie die vermoord zou zijn door hun Vietnamese dienaren....

DSCF8058.jpg

DSCF8154.jpg

DSCF8167.jpg

Onderweg vinden we twee puppies langs de weg, in the middle of nowhere, eentje ziet er erg verzwakt uit en geen moeder in zicht. Ik neem ze mee in mijn madje van de fiets, geef ze wat water en aan de waterval vind ik een tuk tuk driver die de hondjes wil meenemen en erg dankbaar lijkt te zijn. Hopelijk komt alles in orde met hen! :)

DSCF8162.jpg

4000 Islands is echt een geweldige plek om te relaxen! Zeer goedkoop, enorm lekker eten, vriendelijke mensen, niet te toeristisch, zalig lauw water van de Mekong en de meest prachtige zonsondergang vanop het terras van onze bungalow!

DSCF7892.jpg

24/11/2009

Vandaag laten we het Robinson Crusoe gevoel achter ons want nieuwe bestemmingen staan al weer luid te kloppen op onze deur. We boeken een busrit naar Cambodia, meer bepaald naar Kratie. Een nieuw avontuur voor een volgende entry in onze blog....

Posted by elke-sami 06:42 Archived in Laos Tagged backpacking Comments (0)

Laos

7. marraskuuta, Huay Xai, Laos
Thaimaa jai siis taakse, leima passeissa kertoi etta edessa oli jalleen uusi maa. Laosin viisumi siis hommattiin hintaan 36 US dollaria, leima passiin ja ei kun miettimaan kuljetusvaihtoehtoja. Speed boat olisi tietysti nopein ja hintavin, kuutisen tuntia rystyset valkoisena ja olisimme Luang Prabangissa. Historia kertoo kuitenkin liian monista onnettomuuksista Mekong-joella ja erityisesti naista pikaveneista. Linja-auto olisi perilla noin keskiyolla samana paivana, joten paatamme ottaa slow boatin. Matka kestaisi 2 paivaa, mutta maisemat olisivat ikimuistoiset. Italialainen ystavamme paatti myoskin tyytya hitaaseen matkustamiseen ja kolmikkomme raahasi rinkat rantaan.

DSCF6424.jpg

DSCF6474.jpg

Veneyhtio oli ahne ja yritti tunkea enemman ihmisia veneeseen mita sinne mahtui. Osa ihmisista kieltaytyi nousemasta veneeseen ja osa poistui veneesta jo sinne kivuttuaan. Kapinahenki voitti ja hetken kuluttua toinen, pienenmpi vene lipui veneemme viereen. Kaikki olivat enemman tai vahemman tyytyvaisia ja matka saattoi alkaa.

DSCF6514.jpg

Slow boat oli nimensa veroinen, eli etenimme todella hitaasti, mutta olipahan enemman aikaa tutustua matkakumppaneihin ja nahda upeita maisemia (jalleen kerran).

DSCF6528.jpg

DSCF6563.jpg

Pienia kylia molemmin puolin Mekong-jokea pistivat miettimaan kuinka alkukantaisesti ihmiset taalla loppujen lopuksi asuivat. Perheiden lapset pitivat hauskaa rannoilla, uiden, leikkien ja meille innokkaasti vilkuttaen.

DSCF6566.jpg

DSCF6604.jpg

DSCF6606.jpg

Veneemme saapui pieneen Pak Beng -nimiseen kylaan, jossa kaikkien oli pakko viettaa yonsa. Veneessa kun ei voinut nukkua. Kylasta ei voi oikeastaan mitaan sanoa, koska vietimme siella noin 15 tuntia, joista 10 tuntia nukuimme. Erikoisen herkullista chicken garlic soimme kylan intialaisessa ravintolassa, jos joku paiva viela palaan tuohon kylaan, syon kylla samaa!!

8. marraskuuta,

Aamulla herasimme aikaisin, nappasimme aamupalat mukaan ja matkasimme rantaan. Jalleen kerran piti oikein rautalangasta vaantaa, etta kaikki eivat mahdu yhteen veneeseen. Talla kertaa me valitsimme jalkimmaisen veneen, ja tilaa meilla riitti enemman kuin tarpeeksi. Korttia pelaten ja muiden kanssa jutellessa matka ja paiva vierahtivat nopeasti. Auringon jo laskiessa saavuimme maagiseen Luang Prabangiin.

DSCF6645.jpg

DSCF6667.jpg

DSCF6674.jpg

Rinkat selkaan, lahin mahdollinen guesthouse lahelta keskustaa ja suihkun kautta tutustumaan kaupunkiin. Vaikka Luang Prabang on Laosin toiseksi suurin kaupunki oli se silti kuin pieni kyla. Kaikki tarvittava oli periaatteessa kavelymatkan paassa ja ilmapiiri oli erittain rento. Jo ensimmaisena iltana olimme myytyja Elken kanssa kaupungille.

DSCF6710.jpg

9. marraskuuta, Luang Prabang,

Slow boat veneesta tutut Mangon ja Fanellan (heidan nimensa siis) tapasimme aamutuimaan ja paatimme seuraavana paivana tehda pienen kavelyretken Luang Prabangin arkkitehtoonisella puolella. Mutta kuitenkin tanaan etenimme omia polkujamme. Varasimme itsellemme Elken kanssa trekin myohemmaksi ja paatimme lahtea tutustua kaupunkiin.

DSCF6715.jpg

DSCF6746.jpg

DSCF6748.jpg

Eika kaupunkiin voi olla tutustumatta ilman nousua kaupungin "vuorelle" Mount Phousille. Nakymat olivat kylla huikeat kaupungin ylle, paiva oli ertyisen kuuma ja hiostava, joten lepailya varjossa tuli harrastettua enemman kuin tarpeeksi.

DSCF6760.jpg

DSCF6765.jpg

DSCF6771.jpg

DSCF6782.jpg

Takaisin katutasolle ja vain imemaan ilmapiiria katukuvasta. Paljon turisteja, reppumatkaajia seka normaaleja ryhmaturisteja riitti enemman kuin tarpeeksi. Mutta syystakin, Luang Prabang on aivan upea ja kaunis kaupunki.

DSCF6803.jpg

DSCF6830.jpg

DSCF6835.jpg

Illalla tapasimme uudestaan Mangon ja Fanella ja soimme illallista night bazaarilla. Olimme aiemmin kuulleet, etta Laos olisi paljon halvempi kuin Thaimaa, mutta ainakaan viela emme sita huomanneet missaan. Kaikki oli melkein kalliimpaa kuin Thaimaassa. Ehka hintataso laskisi matkatessamme enemman etelaan.

10. marraskuuta,

Tapasimme uusi-Seelantilaisystavamme (Mango ja Fanella) puoliltapaivin ja lahdimme tutustumaan kaupungin temppeleihin. Aivan upeita vanhoja ranskalaisvaikutteisia taloja Mekong-joen rannalla ja samaten toisen pienemman sivujoen, Nam Khanin varrella. Paiva oli, kuten aina, kuuma ja hiostava, eika ainakaan viela voinut sanoa, etta vuoristoisessa Laosissa olisi kylmaa.

DSCF6850.jpg

DSCF6873.jpg

DSCF6889.jpg

DSCF6921.jpg

Iltapaivalla rentouduimme vain joen lahella sijaitsevassa bungalow-ravintolassa, eika kuumana paivana muuta juuri jaksanut tehdakaan.

large_DSCF6922.jpg

Ilta vierahti samoin kuin ennenkin, eli "iltatorille" syomaan ja aikaisin nukkumaan.

11. marraskuuta,

Tanaan lahdimme siis trekkaamaan kahdeksi paivaksi laheiseen vuoristoon. Matkasimme paikallisen oppaamme ja saksalaispariskunnan kanssa pitkin polkua ylos vuorta. Paiva oli hiostava ja aurinkorasvaa oli pistettava iholle runsaasti.

Ensimmainen etappi, noin parin tunnin nousu, saatiin paatokseen lounasaikaan ja lepailimme ns. "aavekylassa". Ihmiset oli ajettu valtion toimesta pois, ja vain muutamia perheita oli enaan jaljella.

DSC06328.jpg

DSC06342.jpg

DSC06369.jpg

Matkasimme lounaan jalkeen halki todellisen viidakon. Oppaamme kylla vaitti etta polkua pitkin olisi joku eilen kavellyt, mutta olen edelleen sita mielta vahvasti, etta polku kylla on ollut olemassa kauan, mutta etta kuka sita on kayttanyt ja milloin - se on eri asia!! Muutaman tunnin kasvinraivauksen jalkeen saavuimme toiseen pieneen kylapahaseen, missa asui vain yksi perhe. Rikkaita tuntuivat kuitenkin olevan, koska omistivat kuulemma 8 vesipuhvelia. Yhden puhvelin hinta oli kuulemma noin 6 miljoonaa kipia eli n. 480 euroa.

DSC06391.jpg

DSC06384.jpg

DSC06406.jpg

DSC06416.jpg

Puolisen tuntia myohemmin saavuimme majapaikkaamme, eli Hmong-kylaan. Kylassa asui noin 200 perhetta, joten kyseessa oli kohtuullisen suuri kyla.

DSC06412.jpg

DSC06421.jpg

DSC06418.jpg

DSC06440.jpg

Tapasimme kylan asukkaita ja naimme heidan paivittaisia toimiaan, lasten leikkivan pihoilla jos eivat olleet tarpeeksi vanhoja koulua kaydakseen. Vierailimme myos kylan koulussa ja Elke opetti pikaisen oppitunnin englannista.

DSC06451.jpg

DSC06466.jpg

DSC06475.jpg

Ilta saapui jo kuuden aikaan ja kylassa tuli todella pimea, sahkoa kun kylassa ei ollut. Ainoa generaattori joka kylassa oli, oli vain ja ainoastaan telkkarin katselua varten! Asiat tarkeysjarjestyksessa tosiaan!! Soimme perinteisen hmong-illallisen kynttilanvalossa ennen painumista nukkumaan.

DSC06525.jpg

DSC06507.jpg

DSC06505.jpg

DSC06530.jpg

Ja viidakko oli nimensa veroinen, liskojen, hamahakkien ym. kompiessa esiin yon tullessa. Onneksi moskiittoverkko oli ehja, joten saatoimme nukahtaa turvallisesti.

DSC06524.jpg

12. marraskuuta,

Herasimme aikaisin, tai mina herasin jo aamuneljalta. Oli viela pilkkopimeaa, mutta varmaan kymmenen kukkoa kiekui kukkokiekuutaan, vaikka auringosta ei ollut viela tietoakaan.

DSC06533.jpg

DSC06541.jpg

Mutta aamiaisen jalkeen, matkasimme kohti jokea ja Tad Sae vesiputouksia. Olimme Elken kanssa varanneet itsellemme elefanttikyydityksen vesiputouksilla, joten meilla oli paljon odotettavaa kavellessamme kohti putouksia.

DSC06561.jpg

DSC06573.jpg

DSC06564.jpg

Elefantti odotti meita vesiputouksella, ja olihan se mahtavan kokoinen kaveri. Iho oli kovaa kuin sakkikangas, eika kontys paljon liikahdellut ellei ohjaaja kaskyja antanut. Kokemus oli kylla mahtava!! Varsinkin kun me molemmat olimme kaksistaan norsun korvien takana.

DSC06594.jpg

DSC06611.jpg

Otimme viela pikaisen pulahduksen veteen, ennen siirtymista joelle ja kajakkiin.

DSC06631.jpg

DSC06637.jpg

DSC06649.jpg

DSC06643.jpg

Saimme oman kajakkimme kayttoomme ja aloimme melomaan rauhallisesti, kiirettahan kun ei ollut. Jalleen monia pikkukylia molemmin puolin Nam Khan -jokea, kylalaisten tehden paivittaisia askareitaan. Naisten pesivat pyykkia ja lapsia ja miehet kalastivat.

DSC06659.jpg

DSC06661.jpg

DSC06675.jpg

DSC06683.jpg

DSC06702.jpg

Muutaman tunnin kuluttua saavuimme matkamme paatospisteeseen ja hyppasimme autoon, ajoimme takaisin Luang Prabangiin ja paiva oli pulkassa. Ja samaten myos aikamme Luang Prabangissa.

Kaupunki on kaunis, rento, taynna uskomattomia rakennuksia ja suorastaan mystinen. Kaikki hyva loppuu aikanaan ja varasimme kyydityksen seuraavalle paivalle Vang Viengiin.

13. marraskuuta, Vang Vieng

Olimme varannet minibussikyydityksen Vang Viengiin ja kuutisen tuntia myohemmin saavuimmekin tubing-paakaupunkiin. Eli kaupunki on kuuluisa tubingista. Eli otetaan isohko traktorin sisarengas, ja kellutaan ja livutaan pitkin jokea. Tietysti pysahtyen lukuisiin jokibaareihin ottamaan paivakannit, liukumaan suurista betonihyppyreista jokeen tai sitten koysitrapetsilla!!! Ei ollut vaikea arvata etta kaupunki oli taynna nuoria reppumatkaajia.

DSCF6984.jpg

DSCF6979.jpg

DSCF6987.jpg

Ensimmaisena iltana vain varasimme itsellemme guest housen ja tutustuimme itse kaupunkiin. Itse kaupungista ei ole mitaan sanottavaa. Paaasiassa vain yksi paakatu, jossa kaikki baarit olivat.

DSCF6989.jpg

Varasimme itsellemme seuraavaksi paivaksi paivaretken ja painuimme nukkuman.

14. marraskuuta,

Herasimme aikaisin aamulla ja matkasimme "turistiryhmamme" kanssa tutustumaan laheisia luolia. Ensimmainen eli ns. Elefanttiluola oli aika pieni, sisalsi yhden buddhapatsaasn ja kiven, joka muistutti elfanttia.

DSCF7012.jpg

DSCF7025.jpg

DSCF7028.jpg

Seuraava eli Snail cave eli etanaluola, oli pitka ja pilkkopimea tietysti. Otsalamput paassa etenimme kosteaan ja pimeaan luolaan. Kerrassaan aivan upea luola. Euroopassa tamantyyppinen luoliintutustuminen ei tulisi kuuloonkaan. Etta ihmiset paasisivat oikein kaskin koskemaan seiniin ja tippukiviin.

DSCF7039.jpg

DSCF7048.jpg

DSCF7083.jpg

Kolmas luola, ihan tavallinen luola siis, oli vain luola :). Soimme lounaan ja etenimme viimeiseen luolaan ennen tutustumista jalleen paikalliseen vahemistokylaan.

Tama viimeinen luola oli nimeltaan "water cave" eli se oli siis puolillaan vetta. Saimme traktorin sisarenkaat kyydiksemme ja koytta pitkin vetaen etenimme itse luolaan. Hauska kokeumus!!

DSCF7104.jpg

DSCF7107.jpg

Taman jalkeen meidat vain pudotettiin autosta tielle, joka eteni kylan vieresta, joten paasimme siis "tutustumaan" kylan paivittaiseen elamaan. Noh, olihan kylia jo nahty, joten jatkoimme joelle, josta siis saimme tubing-renkaamme ja eikun veteen.

DSCF7092.jpg

DSCF7096.jpg

DSCF7139.jpg

DSCF7154.jpg

DSCF7184.jpg

large_DSCF7185.jpg

Uusimmat bassohitit kaikuivat kaiuttimista ja satoja tubingiin hurahtaneita nuoria bailasi jokibaarien terasseilla kuin viimeista paivaa. Oi jospa sita olisi viela nuori. Mutta valilla tietysti lapsettaa, joten olihan sita pakko vahan koysihyppyja tehda!!!

DSCF7189.jpg

DSCF7193.jpg

large_DSCF7199.jpg

Ja huomasimme myos, ellei sita ole koko paivaa viinaa ja kaljaa vetanyt, niin kylmahan siella tulee, kun kolmatta tuntia kellutaan kohti Vang Viengin keskustaa. Kuuma suihku kruunasi kylla erityisen hyvan paivan.

DSCF7203.jpg

Seuraavaksi paivaksi tai aamuksi varasimme paikallisbussin ja tietysti mita aikaisemmin niin paremmin.

15. marraskuuta, Vientiane

Kello soi aamuneljalta, kamat kassiin ja menoksi. Aamubussi Laosin paakaupunkiin lahti puolikuudelta ja matka bussissa oli matkamme toistaiseksi mielenkiintoisin.

Joka kylassa pysahdyttii ottamaan lisaa matkustajia, toisinaan pelkkia matkatavaroita, riisia tai elaimia mukaan. Yhdessa vaiheessa karkuteilla ollut rapu heratti minussa ja Elkessa naurua ja ilonaihetta. Saksiniekka lopulta paatyi ylos ikkunasta sen tarratessa Elken kenkaan, joten han nakkasi veikkosen uuteen vapauteen.

DSCF7205.jpg

Viitisen tuntia myohemmin saavuimme paakaupunkiin. Ensivaikutelma ei ollut jarin viehattava, hinnat olivat entista korkeammat ja eika kaupungista saanut mitaan otetta. Siis ihan tavallinen kaupunki.

Valitsimme halvimma guest housen mita loysimme ja paatimme vain tutustua pikaisesti kaupunkiin. Muutaman tunnin jalkeen oli selvaa, etta jattaisimme kaupungin taaksemme jo seuraavana paivana, joten kyyti etelaan oli hommattava. Sleeperbus Pakseen loytyi yllattavan helposti, joten saatoimme huokasita helpotuksesta ja nauttia illallisen Mekong-joen rannalla.

16. marraskuuta,

Koska tanaan oli viimeinen paivamme Vientianessa, vuokrasimme pyorat, ja lahdimme tutustumaan vahan kauempana sijainneisiin nahtavayyksiin. That Luang eli koko Laosin pyhista pyhin monumentti oli kylla nakemisen arvoinen. Samaten Patuxai eli ns. Victory Monument. "Kopio" Ranskan riemukaaresta oli vasatty kokoon betonista. Ruma kuin mika, mutta tarina on kylla hauskempi monumentin takana. Eli paikalliset itse asiassa kayttivat betonin, jonka Yhdysvallat olivat lahjoittaneet uuden lentokentan kiitoradan paallystamiseksi monumentin rakentamiseksi. Tasta syysta paikalliset kutsuvatkin sita "pystysuoraksi kiitoradaksi".

DSCF7257.jpg

DSCF7274.jpg

DSCF7288.jpg

DSCF7270.jpg

DSCF7262.jpg

DSCF7331.jpg

Parin temppelin jalkeen olikin kaikki mika piti nahda nahty, joten saatoimme vetaytya internetin salaiseen maailmaan ja paivittamaan blogiamme.

DSCF7358.jpg

DSCF7366.jpg

Illalla siis matkaamme yobussilla etelaiseen Laosin ja tarkemmin Pakse -nimiseen kaupunkiin. Vietamme varmaan seuraavat 2-3 viikkoa etelaisessa Laosissa ennen siirtymista Kambodia puolelle.

Hyvaa alkanutta viikkoa kaikille!!!

large_DSC06711.jpg

Posted by elke-sami 00:45 Archived in Laos Tagged backpacking Comments (0)

Welcome to Laos!! Sabaidee!

7/11/09

Vandaag nemen we de slow boat naar Luang Prabang, samen met Daniela, een Italiaanse die we in Chiang Rai hebben leren kennen. De tocht zal in totaal twee dagen duren met een overnachting in het dorpje Pak Beng. Wat een avontuur die slow boat!

DSCF6452.jpg

DSCF6446.jpg

We hebben verhalen gelezen in de Lonely Planet dat de Lao die boten zo vol mogelijk proppen waardoor het niet veilig meer is om zo te reizen. En inderdaad, we zien dat er zelfs plastieken stoeltjes bovengehaald worden om mensen in het middenpad van de boot te laten zitten. Samen met enkele andere mensen protesteer ik en leve de rebellie...een kwartier later krijgen we een tweede boot! Iedereen kan nu opgelucht en iets comfortabeler vertrekken.

DSCF6550.jpg

DSCF6606.jpg

In Pak Beng stranden we voor de nacht, een echt boerengat dat louter op de kaart staat om de toeristen een slaapplaats te geven en van eten te voorzien tegen belachelijke prijzen. Wij laten ons goed gaan in een Indisch restaurant en de volgende morgen om negen uur start hetzelfde liedje opnieuw. Nu willen ze nog meer mensen op een boot stouwen, dus voor de tweede keer ga ik samen met drie andere vrouwen in staking en opnieuw krijgen we een tweede boot. Dit maal blijven de meeste mensen op de originele boot omdat alle bagage al ondergebracht is, maar wij veranderen, zonder onze rugzakken, en dat loont! We hebben de boot quasi voor ons alleen, overal liggen kussens, we genieten van op het dek van het prachtige uitzicht langs de Mekong en genieten van onze eerste frisse pint Beer Lao! Het leven is mooi...

DSCF6702.jpg

large_DSCF6642.jpg

8/11/09

We komen aan in Luang Prabang en al snel zien we dat het goed is!

DSCF6715.jpg

Deze stad is perfect te verkennen te voet en het krioelt er van de oud Frans coloniale gebouwen waardoor er een beetje een Europees gevoel heerst. Overal zie je Franse opschriften en veel Lao studeren hier Frans.

DSCF6880.jpg

Luang Prabang is echt een prachtige stad en de twee rivieren die het geheel omkaderen, Mekong en Nam Khan, zijn de finishing touch. Het water is azuurblauw, karst bergen werpen hun schaduw op de rivier en elke dag om 16u slaan de monniken de drums en weergalmt de stad van hun muziek.

DSCF6906.jpg

Luang Prabang

Luang Prabang

large_DSCF6939.jpg

Wij verblijven hier drie dagen en genieten ten volle van een architecturale wandelroute langst de mooiste religieuze en seculiere gebouwen, we verblijven in een klein guesthouse dat gerund wordt door een gigantische familie. "Grand pere" noemt mij "Enge" en doet zijn uiterste best om in het Frans elke dag een babbeltje te doen met mij. Hier heb je echt het gevoel deel uit te maken van de familie en ondergedompeld te worden in de authentieke Lao cultuur. We brengen een paar dagen door met een koppel dat we op de boot hebben leren kennen en gaan dan onze eigen weg op een tweedaagse trekking.

DSCF6900.jpg

We beklimmen de hoogste heuvel van de stad, Mount Phousi. Het uitzicht van de top over Luang Prabang is prachtig! Absoluut de moeite waard! Om te bekomen gaan we naar Utopia, een fantastisch cafe/restaurant in een utopische omgeving vol palmbomen, ligstoelen en mooie details op een houten plateau aan de oever van de Mekong. We brengen hier een aantal uren door, gewoon relaxen en genieten van het uitzicht.

DSCF6967.jpg

DSCF6817.jpg

DSCF6782.jpg

DSCF6773.jpg

DSCF6752.jpg

De trekking was een onvergetelijke ervaring! De eerste dag bestaat vooral uit het trekken van het ene bergdorp naar het andere. Best vermoeiend in deze hitte en als opeens het pad eindigt en de pure jungle begint, zie ik het even niet meer zitten. Onze gids, Ticky, moet met een grote stok een weg zoeken doorheen de wildernis, overal zie je gigantische spinnen en andere insecten, het struikgewas laat grote striemen achter op elk onbedekt stukje huid en af en toe lijk je zo de afgrond in te glijden omdat je even een voet verkeerd zet. Dit is avontuur! :) We zien verschillende dorpen van de Khmu en Hmong minderheden en in een dorp deel ik balonnen uit aan de kindjes. Fantastisch om al die gezichten te zien want ze hadden totaal geen idee wat het was en hoe het werkt! Zelfs de volwassenen maken plezier met het proberen op te blazen van de balonnen.

DSC06332.jpg

large_DSC06337.jpg

DSC06347.jpg

DSC06369.jpg

DSC06406.jpg

's Avonds overnachten we in een Khmu dorp, in een kleine hut. Er is geen electriciteit, enkel een generator die ervoor zorgt dat de mensen 's avonds drie uur TV kunnen kijken! Ik geef even wat Engelse les in de lokale school, ongelooflijk hoeveel voldoening dat geeft... Misschien iets om toch verder over na te denken...

DSC06457.jpg

DSC06490.jpg

Hier staat de tijd stil, dit is Middeleeuwen naar Europsese normen. Alles gebeurt handmatig, de mensen verlseuren kilos en kilos goederen te voet over de bergtoppen, mens en dier leven zij aan zij, elke gezin heeft minstens vijf kinderen en iedereen ziet er armzalig maar oh zo gelukkig uit. Deze vorm van gemeenschapszin bestaat bij ons niet meer...

DSC06521.jpg

DSC06400.jpg

DSC06516.jpg

DSC06429.jpg

De volgende dag staan we vroeg op om onze tocht verder te zetten. Ik ben nog moe want veel slapen doe je niet in zo'n hut. De generator maakt een hels kabaal naast je hoofd en de eenzame sprinkhaan op ons muskietennet was zo mogelijk nog luider! Gigantische spinnen in de badkamer en enkel een klein kaarsje om toch wat licht te geven op weg naar het toilet. Back to basics!

DSC06522.jpg

We trekken verder in de richting van de rivier en vandaar gaat het richting waterval. Onderweg worden we aangevallen door een kudde waterbuffels, ook weer een belevenis, het andere koppel uit onze groep glijdt uit in de modder en gelukkig kunnen we achteraf eens goed lachen met het ganse spektakel. In elke dorp doet onze gids het verhaal aan de locals van de "falang" en de waterbuffels.

DSC06412.jpg

Aangekomen bij de Tad Sae watervallen gaan Sami en ik aan olifant baden doen. We kiezen hier bewust voor omdat het de mogelijkheid geeft om rechtstreeks in de nek van het dier te zitten ipv in een bamboo kooitje op de olifant. Een onvergetelijke ervaring! Ook al stroomt het al snel vol van toeristen die onze olifant willen aanraken, voederen en er foto's van maken, toch is het zalig om hier te zijn, met de olifant aan de voet van een azuurblauwe waterval! De foto's spreken voor zich...

DSC06561.jpg

DSC06564.jpg

DSC06571.jpg

DSC06601.jpg

large_DSC06620.jpg

Na het olifant baden, zwemmen we nog wat aan de waterval en daarna nemen we de kayak voor een drie uur durende tocht terug naar Luang Prabang.

DSC06637.jpg

DSC06651.jpg

DSC06643.jpg

De omgeving aan de Nam Khan rivier is adembenemend! Overal zie je hoe de rivier benut wordt door de locals: wassen, varen, vallen maken voor vis, het sporadische resort aan de oever, mensen die goud zoeken,... Prachtig!

DSC06659.jpg

DSC06666.jpg

DSC06682.jpg

DSC06702.jpg

Moe en tevreden komen we terug aan in de stad en de volgende ochtend vertrekken we met een minibus naar Vang Vieng.

large_DSC06709.jpg

13/11/09

Na een zeven uur durende rit van de ene berg over de andere en een platte band, komen we aan in Vang Vieng.

DSCF6984.jpg

DSCF6982.jpg

DSCF6990.jpg

Dit dorp is niet meer dan een paar straten groot en naast de occasionele tempel vind je hier vooral kleine winkeltjes, cafes en restaurantjes. De belangrijkste attractie in Vang Vieng is ongetwijfeld tuben op de rivier. Je huurt dan een binnenband van een tractor en drijft mee met de stroming voor een uur of drie. Onderweg zijn allerlei cafes ontstaan op houten stelten aan de oevers en daar word je dan binnengehengeld om iets te drinken.

DSCF7189.jpg

Je vindt er ook gigantisch hoge swings en slides, maar vooral heel veel zatte mensen in het midden van de dag ondergedompeld in bodypaint. Een vreemd spektakel ( ja ja, ik word te oud voor al die toestanden).

DSCF7203.jpg

DSCF7193.jpg

Wij blijven slechts twee nachten in het dorp en tijdens onze enige vrije dag boeken we een tour die wat vanalles te bieden heeft. We bezoeken vier grotten: de eerste valt wat tegen maar de drie anderen zijn absoluut de moeite waard! Gewapend met niets meer dan een kleine hoofdlamp dwalen we rond in de grotten en die zijn adembenemend mooi. De laatste grot is de "water cave". Die bezoeken we al tubend! Je gaat langs een piepkleine spleet naarbinnen en dwaalt verder de grot in langs een touw. Het water is azuurblauw en de omgeving idyllisch: palmbomen, spelende kinderen, puppies, jonge eenden, kittens, de natuur op zijn best! Water cave is once in a lifetime! Wat een belevenis....

DSCF7006.jpg

DSCF7067.jpg

DSCF7112.jpg

DSCF7104.jpg

DSCF7133.jpg

Onderweg passeren we langs het mooiste dat de natuur te bieden heeft. Noord Laos is op dat vlak het mooiste dat we al gezien hebben. Alles is hier zo ongerept.... mooier dan Noord Thailand en dat was op zich al heel mooi. De karstbergen in Vang Vieng zijn wereldberoemd bij klimmers en nu weten wij ook waarom. In alle vormen en maten vind je ze hier en aan de voet zie je rijstvelden, kabbelende beekjes, watervallen en pittoreske dorpjes. De moeite!!

DSCF7038.jpg

DSCF7033.jpg

DSCF7157.jpg

DSCF7167.jpg

large_DSCF7175.jpg

Tijdens onze laatste avond zien we zelfs een bekend gezicht. Mieke, een ex collega van Financial Forces, is ook aan het rondtrekken in Laos voor drie weken. Leuk haar nog eens te zien en wat bij te babbelen!

large_DSCF7188.jpg

15/11/09

Vandaag staan we op voor dag en dauw, om half vijf om precies te zijn. De local bus wacht op ons voor een rit van 5 uur naar de hoofdstad, Vientiane. Man, man, man, wat een toeren op die bus! Alles wordt volgestouwd met mensen en hun goederen. Iedereen heeft minstens drie grote zakken of rieten manden vol spullen bij om te verkopen in Vientiane. Alles wordt verzameld op het dak van de bus, mensen zitten op plastieken stoeltjes in het gangpad, als sardienen op mekaar. Geen airco en een maniak als chauffeur, maar toch stoort het niet en lijkt de rit korter te duren dan het in werkelijkheid is. Een spannend moment ontstaat als een van de krabben ontsnapt uit een rieten mand en aan onze voeten belandt :) Bye bye krab, door de ruit naar buiten... Ze hebben hier echt alles op de bus: kippen, eenden, krabben, food, kledij,... Te gek voor woorden, dit moet je gewoon gezien hebben!

DSCF7209.jpg

Onze eerste dag in Vientiane doen we vrijwel niets. Het is hier erg heet en het is geen bijzondere stad. Gewoon een drukke bedoening, veel verval en niet echt vriendelijke mensen. Het is hier ook duur vergeleken met de andere steden en dat is geen meevaller want Laos is sowieso al duurder dan Thailand, wat we niet verwacht hadden... We besluiten maar een nacht te blijven en boeken een sleeperbus naar Pakse, in het Zuiden op 16/11 om 20u. 's Avonds genieten we van een eenvoudige maar lekkere en goedkope maaltijd in een van de dagelijks opgezette restaurantjes langs de Mekong. We zien de zonsondergang over de rivier en zijn dankbaar dat we hier samen zijn en kunnen genieten van al die mooie momenten.

16/11/09

Vandaag staan we vroeg op en huren we fietsen voor een dagtrip door Vientiane.

DSCF7257.jpg

We bezoeken het meest belangrijke boeddhistische monument van Laos, That Luang. Het is een grote gouden stupa, zeker de moeite waard om gezien te hebben.

DSCF7283.jpg

DSCF7310.jpg

DSCF7289.jpg

DSCF7288.jpg

We passeren aan de plaatselijke Arc de Triomphe, ook hier lees je overal Frans en er zijn erg veel Franse overheidsgebouwen aanwezig.

DSCF7262.jpg

DSCF7331.jpg

We stoppen nog aan een paar tempels en book shops en werken onze blog bij. Nu zal het misschien even duren vooraleer we nog iets schrijven omdat we vandaag vertrekken richting het Zuiden van Laos en daar is internet heel erg traag en heel erg duur. Waarschijnlijk volgt de volgende update binnen twee weken vanuit Cambodia.

large_DSCF7344.jpg

Dikke knuffels van ons beiden!!

DSCF7075.jpg

Posted by elke-sami 00:12 Archived in Laos Tagged backpacking Comments (1)

(Entries 41 - 45 of 82) « Page .. 4 5 6 7 8 [9] 10 11 12 13 14 .. »