A Travellerspoint blog

Toppers in negen maanden Azie!!

Hier wil ik jullie nog even meegeven wat voor mij de toppers waren in ons negen maanden durende avontuur doorheen Azie. In die tijd hebben we immers heel wat bestemmingen bezocht: China, Hong Kong, Macau, Thailand, Laos, Cambodia, Maleisiƫ, Borneo, Singapore, Sumatra en Indiƫ.

1) Beste land

Dit is een gemakkelijke keuze! Mijn absolute aanrader voor iedereen om te bezoeken, is China. Heel vreemd want China heeft mij nooit erg aangesproken en het was ook een beetje out of the blue dat wij besloten hebben om dit land te bezoeken. Maar oh my god! Dat was zo de moeite! Massa's verscheidenheid qua landschap, food en architectuur. Prachtige natuur zoals de Tiger Leaping Gorge, vriendelijke mensen en een zeer uitgebreid treinnetwerk met super sleeper treinen.

DSCF2823.jpg

DSCF2298.jpg

DSCF2122.jpg

SCF2063.jpg

large_DSCF3629.jpg

2) Beste strand

We hebben in negen maanden op heel wat stranden vertoefd, maar er is eentje dat er met kop en schouders boven uitsteekt. De stranden van het piepkleine eilandje Ko Lipe in Thailand. Je kan hier van de ene kant van het eiland naar de andere wandelen en drie stranden aandoen op een dag. Het water is kristalhelder, het snorkelen een prachtige belevenis, het strand is hagelwit en de zonsondergang is hier onvergetelijk!

DSCF0401.jpg

DSCF0334.jpg

DSCF0416.jpg

3) Lekkerste eten

Je vraagt je misschien af in welke mate het eten in die Aziatische landen van mekaar verschilt. Rijst is toch rijst, nietwaar? Wel, ja en neen. Het is zo dat het eten in Thailand niet erg veel verschilt van dat in Laos of Cambodia, maar uiteraard zijn er bepaalde typische gerechten die eigen zijn aan elk land of in China, aan elke provincie. Na geproefd te hebben van al die veelzijdigheid is voor mij de winnaar van de lekkerste keuken, India! Meer bepaald de lekkernijen in Zuid India. Heerlijke verschillende soorten brood, lekkere curry's en kurma's, verse groenten, ongelooflijk veel verscheidenheid in de gerechten, milk tea en ga zo maar door. Om je vingers van af te likken!

DSCF7791.jpg

DSCF7291.jpg

9DSCF6528.jpg

4) Leukste stad

Ook dit is een heel gemakkelijke keuze voor mij. Viva Hong Kong, the city that never sleeps!! Hong Kong heeft het echt allemaal: de Aziatische cultuur in een westers omhulsel, wereldkeuken, poepchique winkels en gezellige bazaars, veel groen met fantastische parken en Victoria Peak, futuristische bouwwerken van staal en glas, ... Je kan hier genieten aan de Kowloon kant van Hong Kong, maar een korte ferry rit brengt je naar Hong Kong island of een van de vele stranden die deze stad rijk is. De max!

large_DSCF3843.jpg

DSCF3823.jpg

DSCF3695.jpg

5) Beste plek om te shoppen

Bangkok baby! De weekendmarkt biedt keuze voor iedereen en het is er nog goedkoop ook. Ik zou voor niet veel terug komen naar Thailand, maar om te shoppen in Bangkok ben ik zeker van de partij!

DSCF4665.jpg

DSCF4609.jpg

DSCF4519.jpg

DSCF4431.jpg

6) Leukste ervaring

Dit is geen gemakkelijke keuze want in negen maanden hebben we ongelooflijk veek gezien en gedaan. De Chinese muur, het terracotta leger, gokken in het grootste casino ter wereld (Venetian in Macau), duikcursus in Borneo op een van de mooiste duikplekken ter wereld, jungle trekking in Laos, de tempels van Angkor Wat, Hampi en Fort Kochi in India en nog zo veel meer...

Wat voor mij persoonlijk toch de topper is, is onze tijd op het eiland Sumatra in Indonesie. De prachtige meren van Maninjau en Toba, de actieve vulkaan in Berastagi, een cursus wood carving en je eigen masker maken, twee weken relaxen in familiale sfeer bij mr Moon en de mensen die hier gewoon ongelooflijk vriendelijk en puur zijn. Veel toeristen waren eer niet en ook dat draagt bij aan de authentieke sfeer. Sumatra is voor mij een onvergetelijke plek, een haven van rust en een bestemming waar ik zeker terug opnieuw naartoe zal gaan!

4Picture_024.jpg

3Picture_093.jpg

6Picture_041.jpg

6Picture_025.jpg

large_4Picture_082.jpg

59Picture_014.jpg

Posted by elke-sami 08:36 Archived in Belgium Comments (0)

Himalayan foothills: the end of our adventure in Asia

Dharmshala en Mc Leodganj

13/05/2010

Vanavond nemen we de nachtbus van Delhi naar Dharamshala. De rit verloopt vlot en uiteindelijk komen we 12 uur later aan op onze bestemming.

14/05/2010

Daar wachten we nog even op de local bus naar het hoger gelegen Mc Leodganj waar we van plan zijn een tijdje te blijven.

large_DSCF9382.jpg

Het is hier een pak koeler dan in Delhi en het uitzicht is adembenemend. We zitten hier aan de voet van de Himalaya en overal worden we omsigeld door prachtige bergketens en besneeuwde toppen.

8DSCF9414.jpg

We checken in in een guesthouse dat in de vallei gelegen is en vanuit ons raam kijken we uit op de bergen en de arenden die hier vredig door de lucht cirkelen. Soms vliegen ze zo dichtbij dat je ze bijna kan aanraken! Prachtige vogels!

DSCF9463.jpg

Overal zie je hier Tibetaanse souvenirstalletjes en vlaggen en kloosters voor monniken en nonnen. De gemeenschap hier is immers hoofdzakelijk Tibetaans en bestaat uit een groot aantal vluchtelingen uit China die hier asiel zoeken.

DSCF9442.jpg

DSCF9389.jpg

DSCF9405.jpg

In de namiddag jaagt de honger ons de kamer uit en klimmen we de vele trappen omhoog naar het "centrum" van Mc Leodganj om iets te gaan eten. We gaan een klein Tibetaans restaurantje binnen en bestellen beiden een macaroni met groenten. Een goed uur later slaat het noodlot toe. We voelen ons allebei zo ziek en misselijk dat we snel terugkerennaar onze kamer. En daar zullen we de komende tien dagen dan ook blijven. Een zware voedselvergiftiging is de diagnose en het gevolg is dat we zo zwak en uitgedroogd zijn dat we de dagen en nachten doorbrengen in bed of op het toilet. Erg frustrerend, zeker omdat we ons op zo'n prachtige plek bevinden op het einde van onze reis door Azie en door ziekte aan ons bed gekluisterd zijn.

Gelukkig hebben we een TV zodat we toch iets of wat vertier hebben...

large_DSCF9419.jpg

15/05/2010 - 24/05/2010

Deze periode is gemakkelijk samen te vatten: ziek, ziek en nog eens ziek!!!

Uiteindelijk gaan we naar het ziekenhuis in Dharamshala en laten we verschillende testen doen. Ze vinden niets, noch bij mij, noch bij Sami. En ondertussen zitten we nog steeds om de haverklap op het toilet... In twee weken vallen we allebei vijf kilo af en voelen we ons geen mens meer. Hopelijk komt hier snel verandering in...

DSCF9513.jpg

large_DSCF9487.jpg

DSCF9436.jpg

1DSCF9381.jpg

Vanavond nemen we de bus terug naar Delhi waar we morgenvroeg zullen aankomen. Overmorgen vliegen we terug naar huis en zo zit dit avontuur van negen maanden er al weer op.

25/05/2010

Om zes uur 's morgens komen we aan in Delhi. We zijn allebei kapot van de busreis en voelen ons nog steeds heel zwak en misselijk. We besluiten terug te gaan naar ons eerdere guesthouse in Delhi, maar aangezien dat volboekt is, checken we in in CG Inernational guesthouse, wat verder in de straat.

We doen eerst een dutje en besluiten dan toch de stad in te gaan om nog wat souvenir shopping te doen vooraleer we terugkeren naar Belgie. Een zeer verkeerde keuze... De hitte, het verkeer en het stof in de lucht zorgen ervoor dat we al snel beslissen terug te keren naar het hotel. Jammer...geen souvenirs, maar in de staat waar wij nu in verkeren, is dat wel het minste van onze zorgen. :)

We blijven de rest van de dag op onze kamer en bestellen zelfs room service!

26/05/2010

Om vier uur 's nachts kruipen we uit bed want vandaag is D-day!! We keren terug naar huis!!! Ik ben zo gelukkig! De laatste twee weken waren verschrikkelijk en ik kijk er dus ook echt naar uit om de vlieger terug naar Belgie te nemen. Europa heb ik zo erg gemist!

De vlucht van Delhi naar Helsinki verloopt super vlot. Vliegen met Finnair is altijd de max en zo was het ook op deze lange vlucht. Op de luchthaven van Helsinki wachten we twee uur en doen we onmiddellijk onze voorraad aan Finse snoepjes en lekkere kaas in en opslag voelt mijn maag al beter aan. :) Wat later vliegen we naar Brussel en ook deze vlucht verloopt vlekkeloos. Aangekomen in Zaventem besluiten we de trein naar Leuven te nemen en dat loopt allemaal weer iets minder vlot. Het treinverkeer is deftig verstoord tussen Brussel en Leuven en we moeten dan ook een tijdje op onze trein wachten. Maar wanneer die arriveert, zit er een leuke verrassing op! Sylwia zit in de wagon die net voor onze neus stopt en ik kan je niet vertellen hoe goed het voelt een vriendelijk en bekend gezicht te zien na negen maanden in Azie! Welcome home!!

In Leuven pikt Ellen ons op en ook dit is een heel warm weerzien, eentje dat veel te lang op zich heeft laten wachten! Meid, ik heb je zo gemist die negen maanden!!! We genieten die avond van een vettige pizza en een glas rode wijn, kortom alle goede dingen in het leven! Man, het is zo super om terug te zijn!!!

Negen maanden zijn voorbij gevlogen, met ups en downs, maar vooral met veel plezier en liefde. Voor Sami en mij was dit een spannende reis want negen maanden 24/24 samen zijn als je zelf nog niet lang een koppel bent, is toch een riskante onderneming. Ik kan alleen maar zeggen dat ik deze reis met niemand anders had willen doen! Dit delen met de man van mijn leven is een onvergetelijke ervaring en als koppel zijn we er ijzersterk uitgekomen!

large_DSCF9524.jpg

Posted by elke-sami 07:57 Archived in India Comments (0)

Vatsataudin kourissa maailman katolla

Dharamshala, Mcleodganj

13. toukokuuta, Delhi

Tana iltana nappasimme yobussin kohti Himalajan vuoristoa. Tais ei nyt ihan perille asti mutta sanotaanko etta vaikka vuorenjuurelle.

Delhista lahtiessamme oli edelleen tuskallisen kuumaa, mutta matkan edetessa ja korkeammalle noustessamme myoskin lampotila viileni huomattavasti ja paljon mukavampi istua bussissa. Younista ei jalleen kerran voinut puhuakaan mutta matka hujahti todella nopeasti.

14. toukokuuta, Dharamshala

"Herailimme" aamutuimaan mita kauneimmista maisemista. Emme paattaneet jaada Dharamshalaan vaan matkasimme valittomasti ensimmaisella aamubussilla Mcleodganjiin. MCleodganj sijaitsee hieman korkeammalla kuin Dharamshala ja halusimme nauttia koko rahan edesta.

DSCF9371.jpg

Nappasimme halvahkon majatalon ja rentouduimme hieman, olihan takana jalleen "rankka" yo :). Mutta nalkakin iski ennen pitkaa joten painuimme syomaan ja samalla jatkoimme tutustumista Mcleodganjiin.

1DSCF9381.jpg

DSCF9383.jpg

7DSCF9386.jpg

Noin tunnin kuluttua syomisesta meilla molemmilla alkoi tuntua mahassa hieman pahoinvoinnin tunnetta. Paatimme palata takaisin huoneeseemme. Ja ennen pitkaa alkoi molemmilla vessakiertue - seka yla- etta alapaan puhuessa. Olimme reissanneet kahdeksan ja puoli kuukautta ilman sairastumista ruoasta ja nyt se sitten iskee!!!!

DSCF9391.jpg

DSCF9405.jpg

15. - 24. toukokuuta, Mcleodganj

Nama paivat vietimme enemman tai vahemman vuoteessa. Valilla vointimme oli parempaa ennen palaamista takaisin vessaan :). Kavimme jopa sairaalassa asti tutkimuksissa mutta eivat siellakaan loytaneet mitaan sen kummallisempaa.

DSCF9413.jpg

large_8DSCF9414.jpg

7DSCF9425.jpg

DSCF9426.jpg

Valilla voinnin ollessa parempi jaksoimme hieman kavella pidemmalle ja katsella upeita maisemia, kotkien lennellessa paidemme ylapuolella...jotain hyvaa loytyi tastakin :)

DSCF9442.jpg

DSCF9463.jpg

DSCF9479.jpg

large_DSCF9513.jpg

24. paivan iltana nappasimme yobussin takaisin Delhiin.

25. toukokuuta, Delhi

"Herasimme" aamutuimaan Delhissa ja nappasimme tottuneesti metron bussiasemalta lahemmas paarautatieasemaa joka sijaitsee lahella budjettimajoitusta. Majoittauduimme lahella entista majapaikkaamma ja paatimme ottaa rennosti loppupaivan, emme vielakaan olleet parantuneet vatsataudistamme. Tama olisi viimeinen paivamme matkamme aikana. Aika surrealistinen olo. Intia suorastaan lensi silmissa. Naimme niin paljon kaunista mutta valitettavasti myos paljon ei niin kaunista.

Suurin ongelma lienee vaeston paljous. Liian paljon ihmisia tungettu liian pieneen paikkaan. Elkella varsinkin oli loppuhetkilla jo vaikeuksia olla lyomatta ketaan...itsellakin alkoi pinna olla varsin kirealla. Intia on uskomaton maa, ihmiset vain pilaavat sen...

26. toukokuuta, Delhi - Helsinki - Bryssel

Tana aamuna lahti lentomme New Delhin kansainvaliselta lentokentalta ja suuntasimme kohti Brysselia, Helsingin kautta tottakai :). Finnairilta kun loytyi halvin lento kotiin.

Koko matka oli aivan uskomaton. En vaihtaisi kokemusta mihinkaan, niin paljon tuli nahtya ja koettua etta vain pieni osa loysi tiensa blogiimme. Suurimmat muistot kuitenkin ovat ikuisesti mielisssamme.

Yhteenvetona voin todeta etta edelleenkin Kiina on ehdottomasti maana matkustkaa ykkonen. Paras ranta loytyy Thaimaasta, Koh Lipe. Paras paikka shopata - Bangkok. Paras kaupunki joka suhteessa - Hong Kong... :). Jokaiselle alueelle loytyi oma suosikkinsa.

Nyt olemme palanneet takaisin Eurooppan ja hengahtamaan hetkeksi ennenkuin palaamma tien paalle. Tarkoitus on lahtea kesakuun alkupuolella Puolaan tapaamaan ihmisia joita tapasimme matkamme aikana Laosissa ja Kambodzassa. Ja taman jalkeen tietysti Suomeen :), mikas sen parempaa...

Yhdeksan kuukautta suorastaan lensi silmissa ja paluu Eurooppaan ja Belgiaan on ollutkin kohtuullisen surrealistinen monella tapaa...Lahestulkoon kaikki on pysynyt ennallaan. Nyt vain otamme rennosti ja tapaamme ystavia emmeka stressaa mistaan!!! :)

large_DSCF9487.jpg

large_DSCF9436.jpg

large_DSCF9444.jpg

large_DSCF9524.jpg

Kiitos kaikille blogia seuranneille! :)

Posted by elke-sami 09:14 Archived in India Comments (0)

Tyhjilta rannoilta taysille takakujille

Arambol, Mumbai, Delhi

3. - 9. toukokuuta, Arambol

Tanaan sitten paatettiin lahtea kohti rantoja. Otettiin aamubussi ensin Panjimista Mapusaan ja sielta jatkettiin toisella bussilla kohti Arambolia.

1Picture_001.jpg

67Picture_004.jpg

Arambol on paljon rauhallisempi ranta kuin esimerkiksi Calangute, Baga ja Candolim. Juuri tasta syysta se viehattaakin enimmakseen pitkaaikaismatkailijoita (hippeja) :). Paikalliset asukkaat eivat ole sietaneet pakettimatkaajien ja massaturismin saapumista lainkaan Aramboliin ja juuri tasta syysta paikka onkin erittain kaunis ja siisti. Arambolia pidetaan yhtena kauneimpana rantana kaikista Goan rannoista.

1Picture_003.jpg

Kaveltiin lahestulkoon ensimmaiseen majataloon ja sielta ystavallinen perhe ottikin meidat vastaan lampimasti. Heilla on talossaan 5 huonetta matkailijoille ja me saimme viimeisen ylakerrasat. Itse asiassa meilla oli kolme huonetta joten kyseessa oli enemmankin asunnosta. Makuuhuone, keittio ja "olohuone" jota me kaytimme pyykinkuivatushuoneena. :)
Ja hintaa tallekin kertyi 200 rupia per paiva (3,3 euroa).

20Picture_010.jpg

46Picture_006.jpg

31Picture_002.jpg

Ja koska rannalle tultiin niin rannalle mentiin. Aallot olivat jalleen kasvaneet viime nakemasta joten lahestyvan monsuunikauden alkua huomasi jo paikoittain. Myos juuri tasta syysta monet ravintolat ja majatalot olivat jo sulkeneet ovensa. Meillehan se kelpasi. Vahan rauhallisempaa kuin huippusesonkina (joulukuusta helmikuuhun).

Vietimme Arambolissa kaiken kaikkiaan 6 yota. Joka paiva tietysti painuttiin rannalle - uimaan, ottamaan aurinkoa, lukemaan ja vain nauttimaan upeista maisemista, niin kuin aina. Seuraakin saatiin lukuisista rantakoirista jotka sattuneista syista vain seurailivat meita joka paikkaan. Goan "kulkukoiraongelma" ei ole ongelma lainkaan, koska Goalla koirat kastroidaan lahes poikkeuksetta, joten kasvavia pentueita ei synny joka viikko.

25Picture_011.jpg

0Picture_009.jpg

9Picture_007.jpg

Meilla vierahti melkein viikko kuin hujauksessa rantaleikeissa ja olisihan siella pitempaakin viihtynyt mutta aikatauluongelmat puskivat paalle.

Joten hyvastelimme Goan (ainakin toistaiseksi) ja suuntasimme junalla kohti Mumbaita. Olimme varanneet yojunan sunnuntaille 9. paiva. Tai eihan se varsinaisesti yojuna ollut. Saavuimme lahelle Mumbaita aamukahdelta Panvelin kaupunkiin. Taalla vietimme parisen tuntia ennen kuin otimme seuraavan aamujunan aamuneljalta kohti Mumbaita.

10. toukokuuta, Mumbai

8Picture_013.jpg

Saavuimme Mumbain CST junaterminaaliin noin puoli kuudelta aamulla. Vahan silmia jo rasitti kun ei junassa torkkumisesta voinut oikein puhuakaan. Lahdimme talsimaan kohti halvempaa kaupunginosaa ja loysimmekin kohtuuhintaisen majapaikan - ja eikun nukkumaan. :) Parisen tuntiahan siina sitten torkuttiin ennenkuin lahdettiin pienelle kaupunkikierrokselle.

3Picture_016.jpg

9Picture_015.jpg

Mumbai - ennakkokuvitelmissa jo siinsi kodittomien ja kerjalaisten massat ja talla kertaa ennakkoaavistus pitikin kutinsa. Mumbain jatkuva ongelma on juuri vaesto ja sen suuruus. Mumbai on itse asiassa maailman toiseksi asutetuin kaupunki Shanghain jalkeen. Kun kaupungissa on yli 14 MILJOONA ihmista, joista 2/3 osaa (eli noin 10 MILJOONAA) asuu slummissa on luvassa tietysti paljon tauteja, koyhyytta ja kerjaamista. Aamulla jo kun saavuttiin huomattiin muutamia ihmisia nukkumassa ulkosalla. Ensin luultiin etta ulkona on vain hieman viileampaa nukkua kuin sisalla ennenkuin tajusimme etta ihmisia nukkui joka korttelissa, pahvien ja mattojen paalla kadulla tai katuojassa. Ja kuitenkin tassakin kaupungissa on niin paljon rikkautta ja rikkaita ihmisia. Intian kastijarjestelma vain pitaa huolen siita, etta rikkaat pysyvat rikkainan ja koyhat koyhina.

77Picture_017.jpg

large_01Picture_019.jpg

59Picture_020.jpg

Mumbain katukuvasta loytyi kuitenkin myos positiivisia aiheita, kuten erittain kauniita rakennuksia (brittien perintoa). Mita kauneimpia katedraaleja oli jostain kumman syysta muutettu korkeimman oikeuden hallintorakennuksiksi. Parin tunnin jalkeen olimmekin saaneet jo tarpeeksi sietamattomasta kuumuudesta ja kosteudesta. +38 astetta lampoa ja 94 prosentin kosteusprosentti piti huolen jatkuvasta hikoiluista. Tata pahempaa emme olleet viela kokeneet. Illemmalla viela piipahdettiin pienelle satamakierrokselle ennen paluuta "viileampaan" hotellihuoneeseen.

large_58Picture_022.jpg

81Picture_025.jpg

788Picture_027.jpg

11. toukokuuta, Mumbai


Tanaan herattiiin jo aamuvarhaisella etta saataisiin jotain aikaiseksi. Napattiin lahijuna Churchgaten juna-asemalta ja suuntasimme hieman kauemmaksi keskustan halinasta. Paadyimme jo enemman modernimman Intian kortteleihin, joissa lukuisat ostoskeskukset ja pilvenpiirtajat hallitsivat katukuvaa. Temppeleita tosin loytyi joka korttelista ja pitihan niitakin vahan vilkaista. Mutta meilla molemmilla alkoi olemaan jo pieni selvyys Mumbaista joten nama kaksi paivaa Mumbaissa olivat enemman kuin riittamiin meille. Slummeja emme edes halunneet nahda vaikka niillekin seuduille kuulemma jarjestetaan oikein kiertoajeluita. En nae mitaan syyta miksi minun pitaisi maksaa siita hyvasta etta naen kuinka kurjasti ihmiset asuvat. Jo tieto siita etta turhan moni asuu kadulla on riittamiin. Seuraavana paivana suuntaisimme Delhiin, toiseen suurkaupunkiin (12,5 miljoona ihmista) paivaksi tai pariksi.

73Picture_029.jpg

2Picture_039.jpg

large_1Picture_042.jpg

90Picture_052.jpg

2Picture_050.jpg

large_2Picture_046.jpg

12. toukokuuta, Delhi

Olimme varanneet lentoliput jo aikoja sitten koska junat olivat taysin tukossa. Aamulentomme lahti ajallaan ja laskeuduimme parisen tuntia myohemmin saavuimme Indira Gandhin kotimaan lentoterminaaliin. Koneesta ulos ja melkein valittomasti oli vaikeuksia hengittaa. Nyt paastiin jo ihan uusille elohopelukemille. +42 astetta iski vasten kasvoja ja erittain kuiva, KUUMA ja polyinen ilma pisti keuhkot koetukselle.

Otimme lentokenttabussin kohti keskustaa ja pikaisen kavelymatkan jalkeen saavuimme Paharganjin halpismajatalokortteleihin. Delhi on itse asiassa joka paikassa rakennustyomaana joulukuussa jarjestettavan Asian Commonwealth Gamesien vuoksi. Loysimme kuitenkin pikaisesti hyvan huoneen ja painuimme suihkuun. Jatkuva poly ja kuumuus oli imenyt meista suurimmat mehut ja olikin pakko rentoutua huoneessa.

Samalla teimme myos paatoksen etta nyt saisi hetkeksi kuumuus, kuivuus ja suurkaupungit riittaa ja jatkaisimme matkaa jo huomenna.Olimme suunnitelleet etta olisimme Delhissa pari paivaa ja suuntaisimme sitten Agraan ja nakemaan Taj Mahalin mutta paatimme siirtaa sen myohemmaksi. Nyt tarvittaisiin vahan viileampaa ilmastoa ja pikaisesti.

Paharganjin pienet katubazaarit ja sokkeloiset takakujat tulivat kuitenkin tutuiksi samana paivana etsien ruokapaikkoja tai ihan vain huvin vuoksi. Pitihan lahikortteleihin kuitenkin tutustua. Mutta Delhin itsessaan jai talla eraa vain pikaiseksi nakemiseksi. Palaammehan kuitenkin tanne viela ennen kotiinpaluuta, joten "seuraavalla kerralla sitten". :)

13. toukokuuta, Delhi

Aamulla otimme metron laheiselta juna-asemalta ja menimme kaukoliikenteen bussiterminaaliin varamaan liput samaiselle illalle kohti Himalajaa ja Dharamshalan vuoristokaupunkia (joka myos tunnetaan Dalai Laman kotina). Tarkoitus on viettaa seuraava viikko noin +25 asteisessa vuoristomaisemissa Himalajan vuorenjuurilla.

Olimme jo ennen Intiaan tuloa olleet tietoisia huhti-toukokuun lampotiloista mutta silti kosteus, kuivuus ja kuumuus ovat olleet lahes sietamattomia. Sita saa mita tilaa :). Huolimatta helteista on Intia ollut kuitenkin poikkeuksetta upea maa matkustaa - jarjettoman kaunis ja haasteellinen. Ainoa asia mika hairitsee jarjettoman paljon, on paikallisten jatkuva tuijotus! Luulisi niiden jo lansimaisia kasvoja nahneen...

Mutta niistakin seikkailuista sitten kerrotaan myohemmin lisaa...niita odotellessa.

large_03Picture_008.jpg

Posted by elke-sami 00:39 Archived in India Tagged backpacking Comments (0)

Quiet beaches and busy metropoles

Arambol, Mumbai and Delhi

03/0/2010

Vandaag verlaten we Old Goa en Panjim zetten we koers naar de noordelijke stranden van Goa, meer bepaald naar Arambol. We nemen verschillende lokale bussen en uiteindelijk komen we in de namiddag aan op onze bestemming. We zullen hier een tijdje bliiven en dat is broodnodig voor mij want reizen in India is zeer intens en vermoeiend.

56Picture_005.jpg

We vinden vrij snel een prachtig guesthouse bij een familie. Ze hebben slechts twee kamers maar die zijn gigantisch! Onze kamer heeft een aparte keuken, zitkamer, slaapkamer, badkamer en een groot terras. Dit alles voor de prijs van 3 euro!! We hebben het hier echt getroffen. Het strand is vijf minuutjes wandelen en de enige winkelstraat is net om de hoek.

67Picture_004.jpg

large_0Picture_009.jpg

Arambol is super! Heel rustig, geen mega trance party's en overjaarse hippies (of toch niet zo veel). Gewoon een leuke plek om te relaxen en aangezien het toeristenseizoen voorbij is, is alles een koopje.

In de viif dagen, zes nachten die we doorbrengen in Arambol doen we niet veel. We brengen de ochtenden en late namiddagen door op het strand en relaxen met een boek op het heetste van de dag in onze kamer. We winkelen in de local shops voor verse groenten en fruit, koken ons eigen eten en genieten van elk moment op deze magische plek. Naast het strand heb je hier ook een zoet water meer dat ontstaat door een jungle bron die constant voor vers water zorgt. Een vreemd zicht! Aan je linkerkant heb je de zee, in het midden het strand en onmiddelijk rechts een groot meer.

9Picture_007.jpg

22Picture_012.jpg

Het strand is quasi verlaten op de vele beach honden na en daar hebben we dan ook veel plezier mee. Elke ochtend volgt "the pack", onze kliek van zes honden, ons naar het strand of naar het meer en 's middags keren we samen terug naar het hoofdstrand.Die honden zijn echt schatjes en de Goa Dog Trust doet wonderen met hen door hen te steriliseren en te voeden gedurende het monsoon seizoen dat eraan staat te komen.

20Picture_010.jpg

Elke avond genieten we van de zonsondergang op het strand. Een mens komt hier echt tot rust!

03Picture_008.jpg

09/05/2010

Met heel veel spijt in mijn hart neem ik afscheid van Arambol. Eigenlijk is het nu perfecte timing om terug naar huis te keren, maar we hebben nog een paar weken te gaan.

We nemen de trein naar Panvel vanwaar we verder reizen naar Mumbai. Om 16u vertrekt de trein en we stappen af om 2u 's nachts. Geen slaap, geen degelijk eten en een snikhete treinrit later kunnen we nog twee uur wachten op de eerste trein van Panvel naar Mumbai om 4 u 's morgens. Ik ben stikkapot... Aangekomen in Mumbai zien we overal mensen slapen op straat, niet zo maar her en der, maar letterlijk overal, honderden. We gaan op zoek naar een hotel en wandelen hiervoor nog eens bijna twee uur. Ik val al snel in slaap en na een dutje verkennen we de buurt een beetje. Het is erg warm met een vochtigheidsgraad van 94%. Een mens zou van minder beginnen zweten.

7Picture_014.jpg

8Picture_013.jpg

Mumbai zelf is verassend mooi. Ik had het op voorhand niet gedacht, maar je hebt hier heel veel prachtige koloniale gebouwen uit de tijd van de Britten en die zijn super goed onderhouden en imposant.

3Picture_016.jpg

1Picture_053.jpg

49Picture_049.jpg

Mumbai is een dure stad, blijkbaar duurder dan Delhi, en het contrast tussen arm en rijk is hier dan ook heel erg voelbaar. Overal zie je de rijken shoppen in fancy malls en daarnaast heb je de mensen en vooral ook kinderen die op straat proberen te overleven. De slums zijn ook niet ver af. We vangen er uit de verte een glimps van op maar willen ons niet te dicht begeven om niet voyeuristisch over te komen of ons in gevaarlijke situaties te brengen. Het is hier niet veilig en dat voelen we maar al te goed. Iedereen valt je constant lastig voor hasj of geld, mannen staren mij aan en volgen ons, kortom, het is niet aangenaam om in deze hitte rond te wandelen en dan nog eens te moeten afrekenen met de locals die je geen moment met rust laten.

4Picture_018.jpg

10-11/05/2010

We verkennen Mumbai wat meer te voet en met de trein. De architectuur is hier een pareltje: de imposante India gate, het Taj hotel waar vorig jaar letterlijk een bom is ingeslagen, de promenade langs het water, de vele kerken en de gigantische gerechtsgebouwen. De Britten hadden toen ook al grootheidswaanzin! :)

58Picture_022.jpg

large_0Picture_024.jpg

66Picture_026.jpg

Op 11/5 nemen we de trein naar een ander deel van Mumbai om een bezoekje te brengen aan de Mahalaxmi tempel die quasi letterlijk in de zee staat bij hoog tij. De security hier is ontzagwekkend en het aantal pelgrims onvoorstelbaar. De tempel is de moeite, ook al gaan we zelf niet naar binnen. In India wordt het niet geapprecieerd als toeristen zich begeven binnen in de tempels en aangezien de wachtrijen telkens erg lang zijn, vinden we het ook de moeite niet waard. Wij luisteren liever naar het geluid van de golven die hier op de tempeldeur kloppen en kijken naar alle rituelen die de Hindus in hun geloof hanteren. Echt gekkenwerk!

28Picture_036.jpg

90Picture_033.jpg

0Picture_035.jpg

Na de tempel gaan we naar een van de grootste markten van Mumbai, Crawford market. Een drukte van jewelste! Alles, letterlijk alles is hier te koop in een labyrint van kleine steegjes waar je gemakkelijk verloren kan lopen. Wij geven onze ogen de kost, kopen niets en ontsnappen wat later terug richting hotelkamer om te ontladen van alle indrukken van de dag. India laat geen mens koud, op een of andere manier kruipt het onder je vel en you love it or hate it. Ik ben er nog niet uit tot welke categorie ik behoor, maar ik weet zeker dat ik hier als vrouw alleen nooit of te nimmer naartoe zou reizen. De mannen hier zijn echt creepy...

35Picture_040.jpg

8Picture_038.jpg

2Picture_039.jpg

Op weg terug naar de kamer passeren we nog het Unesco werelderfgoed Victoria treinstation ofwel CST. Wat een fantastisch bouwwerk! Het lijkt wel alsof het bestaat uit drie gotische kathedralen, maar nee hoor, het is gewoon een treinstation dat gebouwd werd ter ere van queen Victoria. Dit is absoluut een van de mooiste gebouwen die ik ooit gezien heb en zonder twijfel het meest impressionante treinstation. Leuven kan hier een voorbeeld aan nemen! :)

19Picture_045.jpg

1Picture_044.jpg

1Picture_042.jpg

12/05/2010

En opnieuw staan we voor dag en dauw op want vandaag nemen we afscheid van Mumbai. We vliegen naar Delhi!

We komen rond de middag aan in Delhi en de hitte overvalt ons onmiddellijk. Heel anders dan de hitte in Mumbai en zo mogelijk nog erger. Het is hier 42 graden en kurkdroog. De wind verbrandt je ogen en er is zoveel stof in de lucht dat ook ademen moeilijk is en je neus constant zwart ziet.

Onmiddellijk valt het op dat ze hier overal tegelijkertijd aan het bouwen, afbreken of aan het renoveren zijn, wat het stofgehalte in de lucht ook zeker niet bevordert. Delhi maakt zich klaar voor de Commonwealth Games in december dit jaar.

We vinden een goede hotelkamer in het hart van New Delhi en doen vandaag niet veel meer behalve de onmiddellijk buurt verkennen en iets eten (uiteraard ook de ene film na de andere bekijken op onze TV :) ). We bevinden ons hier in een wir war van piepkleine steegjes waar je al wandelend worstelt met voorbijkomende fietsers, brommers, rickshaws, mannen met karren en zo veel meer. Het ziet er een heel louche buurt uit maar al bij al is dat vooral schijn. Op een bizarre manier is het hier gezellig, zeer scheef, maar gezellig. Wij eten in een van de kleine zijstraatjes waar alle restaurants op gasvuurtjes hun eten prepareren in het midden van de straat. Op hoop van zegen dat we geen voedselvergiftiging oplopen want het krioelt hier ook van de vliegen en hondenpoep. :)

13/05/2010

Vandaag gaan we met de metro naar het long distance busstation om een ticket te boeken naar Dharamshala in de Himalayan foothills. We hebben nog niets gezien van Delhi, maar ik hou het hier gewoonweg niet uit. Het is te warm en er is te veel stof...

Onderweg valt Sami zijn teenslipper uit mekaar en dus is hij genoodzaakt blootvoets de tocht verder te zetten. Op een ondergrond verwarmd op 42 graden is dat geen sinecure en alsof de mensen nog niet genoeg naar ons staren, verbetert de situatie er nu niet op. Gelukkig zijn we al snel terug in ons hotel.

We checken uit om 12u, eten een hap in ons gewoonlijke "restaurantje" en werken onze blog bij. Daarna is het nog wachten tot 18.30u vooraleer we beginnen aan de 15 uur durende busrit naar de Himalayan foothills waar temperaturen van 23 granden ons opwachten in combinatie et verse lucht, Tibetanen en wat lichte regen. Aaaaahhhhh....

We komen zeker nog terug naar Delhi voor een dag of zo vooraleer we naar huis vliegen en ook de Taj Mahal proberen we er nog tussen te krijgen, zeker omdat Sami die heel graag wil zien. Persoonlijk kan het mij niet veel meer schelen omdat ik nu echt wel mijn buik vo heb van de hitte, de 22 muggenbeten op een been en de starende "smonkeys" (dat is hoe Sami de locals noemt :) ).

Frank Sinatra heft het zelfs gezongen: "It's nice to travel but it's so much nicer to go home!" En ik ben er klaar voor!

large_7Picture_034.jpg

Posted by elke-sami 00:18 Archived in India Tagged backpacking Comments (0)

(Entries 1 - 5 of 82) Page [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 .. »